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06:12 ,

El padrino y la madrina ocupan un lugar privilegiado en la educación de la fe de su ahijado. En efecto, el día de su bautismo, se comprometen a darle el apoyo necesario para ayudarle a crecer en el Amor de Dios.

El padrino y la madrina, aunque con distinta función, comparten la responsabilidad de los padres en esta educación. Cuando han solicitado el bautismo de su hijo, los padres se han comprometido a permitirle recibir una educación religiosa (al menos enviándolo al catecismo).

Si los padres, por una razón u otra, no cumplen con este compromiso, el deber de los padrinos es hacer todo lo posible para que finalmente se cumpla.

Llevarse bien con los padres

Esto no siempre es fácil, sobre todo porque no se trata de debilitar la confianza del niño en sus padres, de volcarlo en contra de ellos. Por eso es tan importante, cuando se acepta ser padrino de un niño pequeño, tener y luego mantener fuertes relaciones de amistad con sus padres para poder, si un día surge la necesidad, simplemente decirles lo que parece ser insuficiente o inexistente en la educación de su hijo.

No es el día en que surge una dificultad o una pregunta que uno puede comenzar a acercarse a los padres para iniciar un diálogo con ellos.

Por otro lado, cuando los padres se preocupan por educar a su hijo en la fe, la ayuda de los padrinos les resulta preciosa: miran al niño de forma diferente y se dan cuenta de realidades que no ven. Ellos arrojan una nueva luz sobre el niño y sobre la mejor manera de ayudarlo a crecer.

Tener relaciones de confianza y amistad con los padres es, por lo tanto, la primera forma, aunque indirecta, de cumplir con el papel de padrino o madrina. Dicho esto, la misión del padrino se ejerce, por supuesto, directamente en relación con el niño.

Estar presente para el niño

No se trata de ser un suministrador de regalos o simplemente un invitado en sus celebraciones. Ya que es en toda su vida, en todo lo que hace y en lo que es, que el niño está llamado a seguir al Señor. Es al niño entero y a su vida entera que su padrino y madrina le prestarán atención. Él (o ella) está presente para el niño a medida que progresa en todos los aspectos

Se sabe que el padrino o la madrina están destinados a sustituir a los padres en caso de necesidad, pero afortunadamente, no solo en caso del fallecimiento de los padres.

También hay momentos en los que el contacto entre padres e hijo es difícil: el padrino puede entonces desempeñar un papel crucial en esa transición y hacer que el niño (o adolescente) pase por un periodo conflictivo sin perder realmente el equilibrio y sin romper con su familia.

Y cuando todo va bien, ¡qué precioso es tener un padrino y una madrina! Un adulto que se interesa por lo que eres de manera privilegiada, que tienes de vez en cuando “solo para ti”, a quien puedes hacer preguntas, contar historias, confiar secretos que no necesariamente quieres contar en casa.

Un adulto distinto de los padres, cuya fe y amor a Dios se van descubriendo poco a poco. Alguien a quien el Señor ha puesto cerca para ayudarte. Alguien que te lleva en su oración. Esta oración es a veces la única forma posible de acompañar a un ahijado que se encuentra lejos por la distancia o – puede suceder – por la voluntad de sus padres que han cortado los lazos.

Los padrinos son muy importantes en la vida de un niño cristiano, por lo tanto es importante elegirlos cuidadosamente (y no sólo para satisfacerlos o para cierta conveniencia familiar) y no aceptar esta maravillosa responsabilidad con ligereza.

Christine Ponsard

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06:12 ,
Dar ejemplo es algo que nos motiva a ser mejores. Pero cuando observamos el asunto desde el otro lado, ¿realmente buscamos como amigos a seres perfectos? ¿Acaso existen las personas perfectas?

Tener a alguien que juega a ser perfecto todo el día puede llegar a ser agobiante y entristece.

Un amigo impecable, que siempre hace el trabajo bien, que saca los mejores resultados, que es obediente, que siempre sonríe y ayuda, que tanto sabe de tenis como de matemáticas, que se desempeña a la perfección en cualquier aspecto de la vida, que es tan bueno que parece un ángel, que solo muestra su cara amable… ¿de verdad queremos amigos así?

Eres el perfecto amigo cuando eres imperfecto

Las personas tenemos defectos y cuando encontramos a alguien que en apariencia hace todo a la perfección, nuestras neuronas espejo explotan. ¿Por qué? Porque algo chirría en nuestro interior y nos dice que tanta perfección tiene alguna grieta que no vemos pero intuimos que existe.

Las personas no necesitamos a alguien perfecto a nuestro lado, necesitamos amigos que nos quieran y a los que podamos querer. Con sus virtudes y sus defectos. Eso es la auténtica naturaleza humana.

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fizkes - Shutterstock
La sencillez ayuda a abrir el corazón y mostrarnos como somos.

No nos va el “postureo”, porque detrás de eso hay siempre vanidad, inseguridad… una lista de aspectos negativos y tóxicos de los que es mejor prescindir. No se trata de ser malote, pero sí de reconocer que todos llevamos defectos de serie a los que se van sumando las meteduras de pata más o menos voluntarias. Cuantos más años, más experiencias y más oportunidades de ser sabios (eso incluye pedir perdón, claro).

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By Desmond Kean/Shutterstock
Dejarse conocer es liberador.

Empatizamos más con aquellos que se muestran realmente como son, también con sus fallos.

Mostrar que somos imperfectos despierta en los demás un camino para la verdadera amistad: nos van a querer por lo que somos, no por lo que tenemos o podemos darles.

Nuestros fallos no importan para los verdaderos amigos

Así que darnos a conocer con nuestros fallos e imperfecciones nos lleva a ser amados más que si estuviéramos sobre un pedestal.

“No es que valoremos más la imperfección, es que es más fácil que nos sintamos reflejados en ella, permitiéndonos a la vez identificarnos con los demás y aceptarnos mejor a nosotros mismos, lo que contribuye a mejorar nuestro equilibrio emocional haciéndonos mas libres”, afirma Josefa Pérez, presidenta de la Asociación Nacional de Psicólogos clínicos y sanitarios (ANPCS).

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frankie's | sHUTTESTOCK
¿Dejas que te ayuden?

Así que pónselo fácil a tus amigos: muéstrate como eres y deja que te ayuden a ser mejor.

Cuando uno tiene amigos que no se avergüenzan de mostrar sus limitaciones y sus discapacidades, se siente más libre para mostrar también las suyas (ahí las neuronas espejo se encuentran tan a gusto). Esta situación descomplica, rebaja el estrés y la ansiedad.

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© PDPics
Las máscaras impiden que los demás descubran nuestro auténtico yo.

La sencillez es un aspecto de la amistad que en la adolescencia ayuda a madurar: reconocernos como somos y aceptar a los demás. Uno disfruta inmensamente más de la vida cuando está con gente ante la que no tiene que “ponerse la careta”. Y no solo en la adolescencia: hacerse mayores y enseñar las cicatrices que uno acumula también es sanador.

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05:42 ,

La novela Orgullo y Prejuicio cuenta la historia de Mr. Darcy y Elizabeth; una relación que ilustra la realidad más profunda del amor recogiendo unos principios que, pasando por todas las épocas, se mantienen vigentes al día de hoy.

Es una historia que no nos deja indiferentes entendiendo que el amor es una experiencia real y llena de sentido para aquél que la vive, pero al mismo tiempo un desafío que nos arroja el destino y del que podemos aprender mucho.

Estas son algunas de las lecciones que nos transmite la novela de Jane Austen.

Es necesario tomarse un tiempo para conocerse

Las primeras impresiones pueden engañarnos. De hecho, esto ocurrió la primera vez que Elizabeth y Darcy se conocieron. Fue en un baile y ella estaba sentada porque no había suficientes parejas masculinas. Escuchó a Darcy decirle a su amigo Bingley que no la invitaría a bailar porque “no era lo suficientemente bonita como para tentarlo”.

Elizabeth se queda con esa primera impresión: un hombre arrogante y engreído. Una figura en torno a la cual pronto comenzará a crear una serie de prejuicios en su contra como por ejemplo considerarlo responsable de frustrar la felicidad de su hermana Jane al separarla de Bingley.

Más tarde se da cuenta que Darcy tenía razones válidas para creer que Jane y Bingley no eran aptos el uno para el otro, así como también comprender que en realidad Darcy quería ayudar como demostró cuando intervino en la situación difícil de su otra hermana Lydia con Wickham.

Al final Elizabeth se da cuenta que él era una buena persona que actuaba de buena fe y, por su parte, Darcy termina enamorándose completamente de ella. Hechizado en cuerpo y alma, atraído por su fortaleza de carácter, su integridad moral y una personalidad que la hace admirable a sus ojos, es la persona con la que quiere compartir su vida.

Una de las lecciones que nos enseñan es que las primeras impresiones son rápidas y fugaces y pueden ser superficiales. Es necesario tratar a las personas para saber cómo son realmente, especialmente compartir tiempo y conversar. La gente no hace buenas predicciones de compatibilidad sin tomarse un tiempo para conocerse.

Una buena relación siempre nos desafía a crecer

Elizabeth y Darcy parecen tener las ideas muy claras sobre lo que quieren, pero tienen que someterse a un proceso de maduración pasando por una dolorosa disciplina en la que admiten sus errores y amplían sus miradas para ver lo que sucede a través de los ojos del otro antes de que puedan amarse completamente.

Elizabeth es lo suficientemente valiente como para admitir que está equivocada y evaluar objetivamente su comportamiento pasado. Después de leer la carta de Darcy, se da cuenta de que lo había juzgado mal. Se reprendió a sí misma por sus juicios erróneos, se enfrentó a la desagradable verdad sobre sí misma y decidió cambiar.

Aunque la novela termina con su unión feliz, sabemos que eso no los librará de nuevos desafíos en el futuro. Sus mentes fuertes y personalidades enérgicas nos hacen pensar que habrá mucho por delante, incluyendo momentos de dificultad.

La verdad es que uno es para el otro alguien con quien puede crecer, sacar lo peor de sí para corregirse y encaminarse poniéndose en un sitio de humildad para sacar lo mejor de sí mismo. Darcy y Elizabeth nos dejan una de las mejores lecciones: vale la pena casarnos con alguien cuyo amor nos convierte en una mejor persona.

En el amor verdadero hay pasión pero también razón

El matrimonio de Elizabeth y Darcy es el triunfo de los sentimientos, pero también de la razón. Tanto el corazón como la cabeza afirman que es una combinación que refleja un aspecto importante del verdadero amor: la pasión ordenada por los valores.

La inteligencia es el valor que nos permite elegir el mejor medio para tender a un fin bueno. La reacción a un impulso puede fácilmente herir innecesariamente al otro sin aportarle ningún bien, pero una relación que integra virtudes en cambio permite que amemos de modo más completo.

La integridad de Elizabeth es tal que incluso no siendo conveniente para ella, no duda en rechazar la primera propuesta de Darcy para casarse con él por estar en desacuerdo con su comportamiento. Sus convicciones y lealtad hacia su hermana, la hicieron rechazar la oferta, y con ello, asegurarse un futuro cómodo.

No estaba intimidada por la riqueza y el alto estatus social de Darcy, atreviéndose a decirle lo que pensaba de él. Está muy claro que los principios de Elizabeth son intransigentes y eso hace que Darcy se enamore aún más de ella. Cuando finalmente acepta estar con él es porque sabe en todo su ser y sin corromperse interiormente, con sus fortalezas y defectos, que lo ama.

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05:42 ,
Perder la paciencia es humano. Esto queda claro después de lo ocurrido la noche de San Silvestro, cuando saludando a los fieles en Plaza de San Pedro, Papa Francisco reaccionó dando tres palmadas en la mano a una mujer de rasgos asiáticos que lo agarró bruscamente de la mano y le empujó hacia ella. 

Sin contar que una caída para su ciática hubiera sido fatal y con discreción, el Papa de 82 años, en el primer Ángelus del año, luego se disculpó por el gesto diciendo: “También yo pierdo la paciencia”. 

La paciencia es una facultad, es un tesoro escondido, es casi un músculo que va ejercitado. Con un poco de humor, también en línea con Francisco, existen personas que la piden: “¡Señor dame paciencia, dame paciencia, dame paciencia pero ya, súbito!”.

De hecho, la palabra paciencia describe la capacidad de una persona para soportar o tolerar una determinada situación sin experimentar nerviosismo o perder la calma. Es un aprendizaje que dura toda la vida, no se produce de pronto.

Del Papa se pretende más que de otros líderes, sin embargo, lo que los medios de comunicación poco señalaron fue su capacidad de pedir disculpas a la fiel en público, dando ejemplo en primera persona. Sin duda, Francisco es un papa que busca con sus gestos acercarse a la gente, no alejarla: toma mate, abraza, besa, bendice acaricia, encuentra, bromea con ellas. (Galería).

El amor nos hace pacientes. Tantas veces perdemos la paciencia”, dijo reconociendo su “mal ejemplo”. El problema no es perder la paciencia, que es humano, sino quedarse en el error, no enmendar, salirse del camino y caer en la resignación donde se anida el mal. 

Ahí está la parte divina que vive dentro de cada persona, pero qué es una búsqueda. Lo que tenemos de humano y frágil es compensado por la gracia de Dios del perdón, la compasión, la coherencia y la valentía de la enmienda. Hay que intentar elegir la paciencia en el instante más ingrato para acercarnos a Dios.   

Francisco mismo lo recuerda: “Lo que hace al hombre impuro, de hecho, no viene de fuera, sino sólo de dentro, del corazón (cf. Mc 7, 21). Jesús lo dice claramente” (16.10.2019). Un corazón que sabe pedir disculpas está en sintonía con la compasión divina. 

En términos más profanos, la paciencia que no es ilimitada, la podemos perder todos. Entonces, se necesita fortalecer el corazón para salir del hartazgo y no llegar al punto de la alteración, no soportar la realidad y la tensión. Pero, ¿qué sucede cuando encontramos a alguien que con su comportamiento amenaza de acabar con nuestra paciencia? 

A continuación, algunas claves para practicar en el caso alguien esté cerca a hacernos perder la calma y la paz. Obviamente, no se trata de una receta y si, hasta el Papa pierde la paciencia, hay que volver a intentarlo, una y otra vez: 

  1.  Para comprender el valor de la paciencia hay que ponerse en los zapatos del otro y probar compasión. Entonces, hay que preguntarse si la persona que nos ofendió lo hizo adrede, si busca con ello una reacción o, si en cambio, es fruto de un accidente. “La compasión involucra, viene del corazón e involucra y te lleva a hacer algo. Compasión es ‘padecer con’, tomar el sufrimiento del otro sobre sí mismo para resolverlo, para sanarlo. Y esta fue la misión de Jesús” (Santa Marta 16.01.2020). 
  1. Hay que reflexionar si abrazando ese sentimiento causamos más daño o dejamos que la rabia se apodere de nosotros. Cierto, perder la paciencia es casi un reflejo, una cuestión de instantes, en italiano, se dice: ‘Se me subió la sangre al cerebro’.  Es decir, soy yo que debo controlar la cólera y la frustración, no el otro. “Paciencia significa ‘llevar consigo’ y no encomendar a otro que lleve el problema, que lleve la dificultad: ‘La llevo yo, ésta es mi dificultad, es mi problema. ¿Me hace sufrir? ¡Ciertamente! Pero lo llevo’”, enseñó Francisco (12.02.2018 Homilía, Santa Marta).
  2. Evaluar que es lo que no logramos tolerar en el comportamiento de esa persona y buscar la verdadera razón por la que esa situación puede producir un brote de violencia, resignación o alejamiento. Los hechos, evaluados a frío, muchas veces no son la causa real del problema de la falta de paciencia. Francisco dice: “la paciencia es la sabiduría de saber dialogar con el límite. Hay tantos límites en la vida, pero el impaciente no los quiere, los ignora porque no sabe dialogar con los límites. Hay alguna fantasía de omnipotencia o de pereza, no sabemos… Pero no sabe”. Entonces, hay que ser consciente de propio límite y actuar sobre la verdadera causa del hartazgo. 
  3. “El tiempo es superior al espacio (EG 22)”, dice el Papa. Efectivamente, hay que dar tiempo también a la otra personas de entender el mal causado o la equivocación que ha provocado. Actuar con rabia contra esa persona no soluciona las cosas…dar el tiempo para que las aguas se calmen y luego, esperar que esa personas pueda discernir. La grata sorpresa, podría ser que ella enmiende o rectifique. Los niños pequeños cuando hacen caer el jarrón y escuchan el estruendo ya se asustan solos; si se les grita encima, se les cohibe de aprender de sus errores. Francisco enseña que Dios tiene mucha paciencia y espera: “Si miramos la historia de la Salvación podemos ver la paciencia de Dios, nuestro Padre”…Y paciencia “es también aquella que el Padre tiene con “cada uno de nosotros”, “acompañándonos” y “esperando nuestros tiempos” (12.02.2018 Homilía, Santa Marta). 
  4. La cólera pasa, mejor pensar al después; qué pasará si comentemos algo más grave. Después del enojo queda la persona y las relaciones con ella. Pablo dice, especialmente una frase muy usada para los matrimonios que pelean: “Si se enojan, no cometan el pecado de dejar que el enojo les dure todo el día.” (Efesios 4:26). Ese brote de rabia pasará, lo importante es proyectarse en una actitud de paciencia y amor por el otro que trascienda ese momento de impaciencia o desamor. “Tantas veces somos impacientes: cuando una cosa no va, regañamos… ‘Pero detente un poco’, piensa en la paciencia de Dios Padre, entra en paciencia como Jesús’”, enseña Francisco (12.02.2018 Homilía, Santa Marta).

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05:42 ,
Desde octubre de 2018, la ciudad hondureña de San Pedro Sula se ha convertido en el punto de encuentro y de salida de las caravanas de migrantes que han hecho historia en su paso por Guatemala, México y la frontera con Estados Unidos.

Esta semana se registró ya la primera caravana del año. Pero las condiciones han cambiado desde 2018. México y Estados Unidos han firmado un acuerdo para “sellar” la frontera sur del país azteca.

Para lograr el acuerdo de libre comercio con Estados Unidos y Canadá y espantar los fantasmas de una elevación de aranceles estadounidense a los productos mexicanos, el gobierno de Andrés Manuel López Obrador decidió concebir una especie de muro virtual al sur del país.

En la región limítrofe con Guatemala, la Guardia Nacional ha desplegado más de 15.000 elementos que cuidan que las personas que vienen de Centroamérica ingresen al país con un estatus migratorio bien definido o en busca de refugio. Si no se da lo uno o lo otro, van de regreso.

Sin embargo, lo último que quieren los integrantes de la caravana hondureña es quedarse a vivir en México. Van a Estados Unidos, cueste lo que cueste. Organismos de derechos humanos han advertido que ante este despliegue militar, las caravanas van a buscar alternativas. Y en México “alternativas” suelen significar vejaciones.

¿Por qué se van tantos?

En la terminal de autobuses de San Pedro Sula, como en caravanas anteriores, cerca de mil personas, de todas las edades, se congregaron el pasado martes 14 para iniciar una marcha de más de 2.500 kilómetros hasta la frontera de México con Estados Unidos. Las imágenes muestran jóvenes, adultos, niños, mujeres, familias…

La pregunta que hay detrás de todo esto es por qué abandonan su hogar con esa premura y arrostrando tantos peligros si, por ejemplo, la tasa de crecimiento económico de Honduras en los últimos años ha estado por encima del promedio de crecimiento de Centroamérica y muy por encima del promedio de América Latina y del Caribe.

De acuerdo con las cifras proporcionadas por el Banco Mundial, el Producto Interno Bruto (PIB) de esta nación centroamericana creció 4.8 por ciento en 2017, 3.7 ciento en 2018 y cerca de 3.3 por ciento en 2019.

El país ha logrado reducir el déficit fiscal y estabilizar la deuda pública y posee “múltiples fortalezas con el potencial de impulsar al país hacia un crecimiento más rápido y una mayor prosperidad compartida”, dice el Banco Mundial.

Honduras tiene una ubicación estratégica, una creciente base industrial, esfuerzos continuos para diversificar sus exportaciones y una población joven y en crecimiento. La pregunta es: ¿por qué emigran tantos jóvenes, tantas familias hacia México y, luego, a Estados Unidos?

Las razones para dejar el hogar

Contrario a lo que muestran los números absolutos, en lo que respecta a los números relativos, Honduras –como reflejo de gran cantidad de países latinoamericanos, casi todos– enfrenta altos niveles de pobreza y desigualdad.

El Banco Mundial muestra que la tasa de pobreza (ingreso promedio de 5.5 dólares por persona al día) se redujo de 60.8 a 52.6 por ciento entre 2005 y 2017. Por otra parte, la tasa de pobreza extrema (1.90 dólares diarios de ingreso por persona) es de 17.2 por ciento, la más alta de América Latina y el Caribe solo después de Haití.

La desigualdad (GINI 50.5 en 2017, entre los más altos de la región y del mundo) también ha resultado en una de las clases medias más pequeñas en América Latina y el Caribe (11 por ciento en 2015, en comparación con el promedio regional de 35 por ciento).

Finalmente, Honduras registra altos niveles de violencia con más de 41 homicidios por cada 100.000 habitantes, lo que la sitúa entre las tasas más altas en el mundo.

Según el análisis del Banco Mundial, el crecimiento económico volátil y la alta desigualdad han creado las condiciones para el surgimiento de dos ciclos que se refuerzan mutuamente en Honduras: un ciclo de alta violencia y bajo crecimiento; y un ciclo de alta migración/recepción de remesas y de bajo crecimiento.

Conflicto en puerta

La caravana que salió de San Pedro Sula el martes 14 de enero, la primera del 2020, como ya es costumbre, fue organizada a través de grupos de Whatsapp. Los viandantes provienen del “Triángulo Norte de América Central”. Principalmente son hondureños, luego salvadoreños y guatemaltecos.

La tendrán mucho más difícil que en otras ocasiones. El 7 de junio de 2019, México y Estados Unidos firmaron un acuerdo por el que López Obrador se comprometió a endurecer el control migratorio a cambio de que Washington no impusiese aranceles a las exportaciones mexicanas.

La frontera sur de México se encuentra con un muro militar que ha elevado, exponencialmente, el número de centroamericanos, sobre todo hondureños, detenidos al cruzar la frontera por los lugares tradicionales, urgiéndolos a internarse a México por otras senda muy peligrosas.

De hecho, desde que se firmó el acuerdo para “sellar” la frontera sur de México, el flujo migratorio hacia Estados Unidos se ha reducido en aproximadamente 36 por ciento.

Pero no es solo México. En Honduras la policía disparó gas lacrimógeno en Corinto contra quienes trataban de cruzar la frontera sin hacer el trámite migratorio, mientras que en Guatemala, trabajadores de migración y aduanas de Estados Unidos están asesorando a la policía desde el terreno,

Finalmente en México, las autoridades han mandado un mensaje claro: no van a dar salvoconductos. La secretaria de Gobernación, Olga Sánchez Cordero, cambiando completamente la postura mexicana sobre los migrantes centroamericanos, dijo el miércoles 15: “México no es un país de tránsito”.

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05:12 ,
La cruz que distingue tanto a san Antonio Abad y a San Francisco de Asís es la famosa Cruz Tau o también llamada Crux Commisa.

Esta cruz  tiene la forma de letra “T”. El nombre de esta letra en griego es Tau, por eso se la conoce con ese nombre. En la numeración griega la letra tau significaba 300. Por eso algunos Padres de la Iglesia interpretaron el número 300 en el Antiguo Testamento como prefiguración de la cruz de Cristo.

Tanto san Antonio, fundador del movimiento eremítico, que vivió en los siglos III y IV y san Francisco de Asís que vivió en el siglo XII, tomaron esta cruz como distintivo para sus órdenes.

Según la Leyenda Aurea, san Antonio llevaba siempre un bastón con la forma de una Tau. Más tarde en el siglo XII la orden de los caballeros del hospital de San Antonio, “los hospitalarios” que se dedicaban a tratar los peregrinos enfermos de lepra, peste o sarna, tomaron como vestimenta, hábitos negros con una cruz TAU en medio. En el Camino de Santiago se encuentran numerosos testimonios que se refieren a esta orden.

Quizás por eso en esta misma época en la que vivió san Francisco de Asís se pensaba que la Tau te protegía de la peste y la gente lo solía llevar como un amuleto.

Pero para el pobrecito de Asís esta cruz tenía un significado mucho más fuerte. Era su sello, el signo revelador de una convicción espiritual profunda de que sólo en la cruz de Cristo está la salvación de todo hombre.

Entre los manuscritos autógrafos de Francisco generalmente firmaba con la “Tau” un ejemplo lo podemos encontrar en su célebre “Bendición a fray León”, reliquia que se conserva en la Basílica de San Francisco de Asís.

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04:49 ,
El evangelio de hoy presenta un episodio de curación realizada por Jesús hacia un paralítico. Jesús está en Cafarnaúm, y la muchedumbre se reúne a su alrededor. A través de una abertura hecha en el techo de la casa, algunos llevan a un hombre tumbado en una camilla.

Tienen la esperanza de que Jesús cure al paralítico, pero él sorprende a todos diciéndole: “Hijo, tus pecados te son perdonados”. Solo después le ordenará que se levante, toma su camilla y vuelva a casa.

El Papa Francisco comenta diciendo que, con sus palabras, Jesús nos permite ir a lo esencial. “Él es un hombre de Dios”, afirma, curaba pero no era un curandero, sino más bien un maestro, y ante la escena que se le presenta va a lo esencial.

Mira al paralítico y dice: “Te son perdonados los pecados”. La curación física es un don, la salud física es un don que debemos custodiar. Pero el Señor nos enseña que también la salud del corazón, la salud espiritual hay que custodiarla.

Jesús va a lo esencial también con la mujer pecadora, de la que habla el evangelio, cuando ante su llanto le dice: ‘Te son perdonados los pecados’. Los demás se escandalizan, afirma el Papa, “cuando Jesús va a lo esencial, se escandalizan, porque allí está la profecía, allí está la fuerza”.

Igualmente, ‘Ve, pero no peques más’, dice Jesús al hombre de la piscina que no llega nunca a tiempo a bajar al agua para poder curarse. A la Samaritana que le hace tantas preguntas, -“ella hacía un poco el papel de la teóloga” dice el Papa – , Jesús le pregunta por el marido.

Va lo esencial de la vida y, afirma el Papa, “lo esencial es tu relación con Dios. Y se nos olvida, muchas veces, esto, como si tuviéramos miedo de ir precisamente donde está el encuentro con el Señor, con Dios”. Nos empeñamos, observa, en nuestra salud física, pedimos consejo sobre médicos y medicinas, y es algo bueno, pero “pensamos en la salud del corazón?”.

Hay una palabra aquí, de Jesús, que quizás nos ayude: “Hijo, tus pecados te son perdonados”. ¿Estamos acostumbrados a pensar en esta medicina del perdón de nuestros pecados, de nuestros errores? Nos preguntamos: “¿Tengo que pedir perdón a Dios por algo?”. “Sí, sí, sí, en general, todos somos pecadores”, y así la cosa se diluye y pierde la fuerza, esta fuerza de profecía que Jesús tiene cuando a a lo esencial. Y hoy Jesús a cada uno nos dice: “Yo quiero perdonarte los pecados”.

El perdón, medicina para la salud del corazón

El Papa prosigue diciendo que quizás alguno no encuentra pecados en sí mismo que confesar, porque “le falta la conciencia de los pecados”. De “pecados concretos”, de “enfermedades del alma” que hay que curar, “y la medicina para curar es el perdón”.

Es algo sencillo, que Jesús nos enseña cuando va a lo esencial. Lo esencial es la salud, toda: del cuerpo y del alma. Custodiemos bien la del cuerpo, pero también la del alma. Y vayamos a ese Médico que puede curarnos, que puede perdonar los pecados. Jesús vino por esto, dio la vida por esto.

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04:19 ,
San Antonio abad, o el grande, anacoreta, el de Egipto, del desierto o del fuego, como se le quiera llamar, se puede decir que fue el primer abad de la historia, que fue el fundador del monaquismo cristiano.

Antonio nació en Egipto, cuando formaba parte del Imperio Romano, hacia el 251. Sabemos de su vida a través de los relatos trasmitidos por el doctor de la Iglesia san Atanasio y también hace referencias en sus escritos san Jerónimo, que lo presenta como un hombre santo modelo de piedad cristiana.

Apenas murieron sus padres, Antonio distribuyó sus bienes entre los pobres y se retiró al desierto, donde comenzó a llevar una vida de austeridad y penitencia.

Se dice que antes de comenzar su actividad, tuvo una visión en la que un ermitaño como él llenaba el día dividiendo el tiempo entre la oración y el tejido de una soga. De esto dedujo que, además de la oración, uno tenía que dedicarse a una actividad concreta.

Tuvo a su lado numerosísimos seguidores, muchos de los cuales tuvieron que soportar la terrible persecución cristiana a cargo de Diocleciano.

Apoyó firmemente a san Atanasio en su lucha contra los arrianos, y se dice que vivió hasta los 105 años.

Patronazgo

Es muy conocido por ser patrono de los animales domésticos En los escritos de san Jerónimo sobre la vida de Pablo el ermitaño, se cuenta que Antonio fue a visitarlo ya anciano y lo dirigió en la vida monástica.

PD

Un cuervo que traía diariamente un pan a Pablo recibió al abad trayéndole un pan también a él. Cuando murió Pablo, Antonio lo enterró con la ayuda de dos leones y otros animales.

También se cuenta que una vez se le acercó una jabalina con sus cachorros que estaban ciegos. La jabalina estaba en actitud de súplica. Antonio curó a los cachorros de su ceguera y desde entonces la madre no se separó de él y le defendió de cualquier alimaña que se acercara. Por eso en muchas imágenes se lo representa con una jabalina, a los que todos ven como un cerdito.

También es patrono de los carniceros, y es invocado contra el herpes zóster.

Lugares de culto

Desde hace unos años para el día de san Antonio en la plaza al lado del Vaticano se realiza la bendición de los animales, promovida por la Asociación Italiana de Criadores y también se realiza un desfile de caballo que pertenece al ejército italiano.

Esta tradición de bendecir a los animales para el día de san Antonio no solo se realiza en el Vaticano, sino en muchos lugares del mundo, con grandes fiestas en honor al santo.

SAINT ANTHONY THE ABBOT,ANIMALS
Antoine Mekary | ALETEIA | I.MEDIA

Curiosidades

En estos primeros años, san Antonio fue atormentado por tentaciones muy fuertes. Le asaltaban las dudas sobre la validez de la vida solitaria que llevaba.

Al consultar a otros ermitaños, estos le aconsejaron que se separara aún más radicalmente del mundo. Siguiendo el consejo se cubrió con un paño áspero y se encerró en una tumba excavada en la roca cerca del pueblo de Coma.

Allí fue atacado y golpeado fuertemente por el demonio. Inconsciente fue recogido por personas que fueron a la cueva para traerle comida y lo llevaron  a la iglesia del pueblo, para que se recuperara.

Arte y Cultura

Como dijimos, se suele representar a san Antonio con un “cerdo” que en realidad es una jabalina a su lado. Pero quizás lo más llamativo es la cantidad de obras pictóricas dedicada a “las tentaciones”. Entre los pintores famosos están: Miguel Ángel, El Tintoretto, Bosch, Teniers,  Paul Cézanne, Dalí, etc.

14 NIETYPOWYCH ORĘDOWNIKÓW
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04:19 ,
Hay un lugar mítico en los páramos andinos: La Capilla de Piedra de Juan Félix Sánchez. Llegar no es fácil, pero maravillarse en ese entorno es instantáneo. Su célebre Capilla de Piedra de San Rafael de Mucuchíes, una de sus construcciones emblemáticas, la cual se aprecia desde la carretera Trasandina, es sitio de interés para devotos y turistas.
JUAN FELIX SANCHEZ
Amaluc-CC BY-SA 4.0

Juan Félix fue juez sin estudiar Derecho, arquitecto sin pasar por las aulas universitarias, agricultor como buen merideño y hasta político, asunto que pronto dejó para ocuparse de su pasión: el arte. Autodidacta y empírico se inspiraba en su fe, tan sólida como la cordillera. Nació con el siglo, en 1900 y moriría con él, en 1997.

Dejó sus estudios muy pronto y trabajó con su padre conociendo los secretos del cultivo de las fértiles tierras andinas. Aprendió también el arte de tejer en lana cruda, muy propio de la fría región. Su maestra sería la madre de quien escogería como compañera de vida, Epifania, una silenciosa y laboriosa mujer que lo secundaría hasta el final.

Familia de profunda fe, como es común entre los andinos, realiza su primera obra escultórica en 1935, tallas elaboradas en mármol, un Cristo, La Virgen y María Magdalena. En 1941 trabaja en la reconstrucción de la iglesia del pueblo.

CAPILLA DE PIEDRA
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El Complejo Religioso de El Tisure (*)

Con Epifania, se muda a su casa en El Potrero, en el corazón de El Tisure, a más de seis horas en bestia desde la Mucuchache de San Rafael.

En 1952, el 14 de septiembre, decide rendir homenaje a la Virgen de Coromoto en su día, y le promete construir una capilla al filo del Tisure. Muy devoto de la Santísima Virgen, estaba claro en eso: “Sea la que sea –decía- cualquiera de ellas”.

Dos años después viaja a Guanare y trae una imagen de la Virgen y termina de construir la capilla, su “Bohío”, como la llamó. Sus siguientes años los dedicaría a transformar ese sitio en algo más ambicioso: el Complejo Religioso de El Tisure.

CAPILLA DE PIEDRA
Rjcastillo-(CC BY-SA 3.0)

El arquitecto del páramo

El filósofo italiano Umberto Eco, impresionado con el artista cuando visitó Venezuela en 1994, escribió: “Juan Félix Sánchez no es un artesano, no es un artista, no es un aficionado al bricolaje; es un asceta de la montaña, un visionario”.

Sus obras arquitectónicas más conocidas son, por supuesto, la Capilla del Filo del Tisure, dedicada al Dr. José Gregorio Hernández -andino como él, nacido en el vecino estado Trujillo- -, y la Capilla de Piedra, ubicada en San Rafael de Mucuchíes. Utilizaba los materiales que la montaña ofrecía, sin alterarlos, tal y como los encontraba en la naturaleza. Con piedra, madera, y ramas, sin emplear cemento ni pegamento alguno, fabricaba paredes, soportes, muebles, y tallas, entre ellas, las religiosas.

“Tal vez Dios agradezca más una iglesia sencilla”

Muchas entrevistas le hicieron los fascinados por su trabajo. Repetía: “Tenemos que amar toda la naturaleza, porque por algo Dios nos la dio”. Su montaña era para él un testimonio de la generosidad divina. Se sorprendía de no carecer de nada y de la belleza de su páramo: “Es Su obra –decía- la obra de Dios”.

Cuentan que confesó al investigador Ennio Jiménez: “Hay gentes que le gustan las iglesias parejitas, lustrosas, muy bonitas. Pero a mí me gustan las cosas feas. Pa’ Dios, así sea una iglesia de oro es igual que una de piedra y quizás agradezca más una iglesia sencilla, pero hecha con buen sentido”.

Con admirable paciencia y maestría, trabajó durante 30 años en la edificación de un muro para cerrar el complejo, escaleras de piedras, una segunda capilla, el pesebre, la capilla grande dedicada a José Gregorio Hernández, mesa de altar, la torre, la talla del Cristo, y todas las tallas de las escenas del Calvario entre otros detalles.

No cabe duda de que se trata de un “artista confesional” –como han apuntado los comentaristas- profundamente arraigado en la fe católica y en la religiosidad popular venezolana. De allí que su obra, concentrada en este complejo arquitectónico y escultórico de El Tisure, invite a la contemplación.

CAPILLA DE PIEDRA
Rjcastillo-(CC BY-SA 3.0)

Profeta en su tierra

Nadie es profeta en su tierra, como advirtió Jesús en los Evangelios (Luc 4,24). De hecho, a los 80 años Juan Félix Sánchez era un perfecto desconocido, resalta el P. Ramón Vinke, historiador venezolano.

Lo lleva a la fama un artículo publicado en ‘American Craft Magazine’ a finales de 1980, escrito por el experto norteamericano en arte y curador de exposiciones Lloyd E. Herman, quien narra su recorrido de 6 horas en mula por los Andes venezolanos para conocer al artesano popular, quedando deslumbrado por su obra.

En 1992 se abre la exposición “Lo espiritual en el arte: Juan Félix Sánchez” en el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas. El crítico de arte José María Salvador – hoy profesor en la Universidad Complutense de Madrid- elabora el catálogo de la exposición y elogia al artista:

“Campesino, artesano y artista popular (…) de intuiciones brillantes e innovaciones notables capaces de revolucionar lo que la tradición artesanal le ofreció como legado originario”, poniendo de relieve “el gran paso adelante que significó su telar de tres lizos y sus imaginativos diseños”.

Llagó a ser el más famoso tejedor de la comarca. Sus tejidos de mantas y ruanas destacaban por su diseño, combinación de colores y materiales.

Tejió mantas para galerías internacionales de arte y expuso en museos de Caracas. Nunca buscó proyectarse fuera de sus amadas montañas, pero su arte lo fue haciendo objeto de admiración sin que él mismo se percatara. Hoy, es una referencia de pureza, de misticismo y de excelencia en las artes plásticas.

Murió el 18 de abril de 1997 a los 96 años de edad y fue enterrado en la Capilla de San Rafael de Mucuchíes, junto a Epifania Gil. Dos años después de su muerte, fue creada en San Rafael de Muchuchíes la Biblioteca pública “Juan Félix Sánchez y Epifania Gil”. Recibió el Premio Nacional de Artes Plásticas que otorgaba el Consejo Nacional de la Cultura (CONAC) en 1988. El Presidente de la República Luis Herrera Campins (1978-83) declaró a la obra de Juan Félix Sánchez Patrimonio Nacional.

Uno de sus más famosos comentarios fue: “Yo no hice esto por facha, ni para nada, sino ideas mías para tener una obra aquí, porque uno por donde pasa debe, más que sea, rastro dejar, una huella… Y cuando yo me muera me voy a ir al sitio de los sueños, en donde sabré si los sueños míos eran verdades…”.-

(**) El valle de El Potrero, el Filo de El Tisure y el Tisure son lugares que se encuentran a más 3200 metros de altura sobre el nivel del mar y para acceder a ellos es necesario caminar 7 horas hacia el noreste desde San Rafael de Mucuchíes, estado Mérida en los Andes venezolanos.*

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03:49 ,

Élise Rivet nació en la colonia francesa de Argelia el 19 de enero de 1890. Allí vivió con su familia hasta los veinte años, cuando su padre, un oficial de la marina de Francia, falleció. Fue entonces cuando su madre se la llevó a vivir a Lyon donde Élise buscó trabajo en una pequeña peluquería de la ciudad. Sin embargo, pronto decidió que su vida debía ir por otro camino y en 1912 ingresó en el convento de Notre-Dame de la Compassion. Pocos meses después pronunciaba sus votos y se convertía en la hermana María Isabel de la Eucaristía.

Durante años, se volcó en el trabajo asistencial sobre todo ayudando a niños huérfanos y desamparados de la ciudad de Lyon. La hermana María Isabel se ganó el cariño y el respeto de la congregación que la nombró Madre Superiora en 1933, cargo que sería renovado hasta en tres ocasiones.

La vida de entrega a los demás de la Madre María Isabel de la Eucaristía fue puesta ante una dura prueba con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. Ante la ocupación nazi, y sin pensárselo dos veces, se puso en contacto con la resistencia francesa. El convento se convirtió entonces en refugio de niños y mujeres judíos además de convertirse en almacén secreto de armamento y ocultar documentación clave para los miembros de la resistencia.

En la primera de 1944, alguien denunció las actividades clandestinas de la congregación y la Madre María Isabel de la Eucaristía fue detenida por la Gestapo. Tras permanecer un tiempo encerrada en la fortaleza de Montluc en la misma ciudad de Lyon, fue trasladada a otros centros de internamiento para terminar en Ravensbrück, el campo de concentración nazi reservado principalmente a mujeres prisioneras.

Así era la vida en un campo de concentración (Galería)

Allí, tras ser despojada de su hábito de religiosa, sufrió las mismas miserias que el resto de reclusas pero se convirtió, con su oración y su fe, en un importante consuelo espiritual para ellas. Según algunos autores, para proteger a una madre de familia que iba a ser trasladada a las cámaras de gas, se colocó en su lugar. El 30 de marzo de 1945, Viernes Santo, era ejecutada junto a otras mujeres.

Pocos meses después, Francia le otorgó a título póstumo la Cruz de Guerra con estrella y en 1997 fue reconocida por la organización judía Yad Vashem como Justa entre las Naciones. Cinco años antes, en 1991, se iniciaba su proceso de beatificación.

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03:49 ,

La vida está llena de expectativas: esperamos que algo cambie en el otro, esperamos encontrar una respuesta a nuestras preguntas, esperamos el amor verdadero, esperamos tiempos mejores, esperamos que este sea un buen año (mejor que el anterior).

Y en su mayor parte, estas expectativas siguen siendo decepcionadas. Entonces nos dedicamos a vivir igual, aprendemos a no esperar más y nos encerramos en nuestras trincheras evitando que todos, indiscriminadamente, entren en nuestra vida

El gran peligro de los cristianos de hoy es resignarse a lo existente, es la tentación del desánimo, el riesgo de ser abrumado por la evidencia del desastre.

Luchamos por creer en la liberación, porque (aunque no lo creamos conscientemente) no aceptamos poder ser libres del todo: el exilio fue merecido, pero ¿puede ser merecida la liberación?

Nos pesa nuestra culpa y la del mundo que nos rodea, haciendo tan grande el peso que llegamos a pensar que no somos dignos de ser liberados. Nos cuesta creer en la gratuidad de la acción de Dios… Esto es exactamente de lo que Pablo le habló a su amigo Tito:

Pero cuando apareció la bondad de Dios, nuestro salvador, y su amor por los hombres, nos salvó no por las obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia” (Tito 3,5).

Nos inquieta la acción de Dios porque nos da vergüenza recibir algo gratis. Preferimos ganarlo, merecerlo. Y es por eso que nos quedamos atrapados, porque no podemos ser salvados de nuestra desesperación, excepto por alguien que viene a recogernos y tiene el poder de sacarnos de nuestras tumbas. Y esto es difícil de aceptar y de recibir.

Quizá hubiera sido aún más conveniente reconocer al Mesías en Juan el bautista, porque al menos él nos pidió algo que hacer, una penitencia, un esfuerzo.

Pero Jesús se presenta como la misericordia gratuita del Padre y esto invierte totalmente nuestra lógica y nos desconcierta.

Siempre se puede esperar. Siempre se puede creer en la espera, porque esperar tiene mucho que ver con el desconcierto.

A veces viene lo que no esperábamos, y aunque esto que llegue nos desilusione, no quiere decir, necesariamente, que haber esperado algo mejor sea malo.

Porque al amanecer de un nuevo día, muy probablemente caeremos en la cuenta de que eso era exactamente lo que tenía que suceder.

Nuestras esperas se cumplen cuando Dios comparte con nosotros esa experiencia y se casa con el destino de la humanidad: Jesús desciende a las mismas aguas donde los hombres y sus pecados han pasado.

Jesús desciende al mismo desierto donde los hombres nos encontramos a veces sin encontrar un camino. Jesús se une a nuestras esperas sin esperanza. Jesús es un Dios que no se mantiene a distancia, sino que se involucra con nuestras desilusiones.

Pero aún podemos y debemos dar un paso más. Para descubrir que la antropología de Jesús encierra no sólo una comprensión de lo que es la humanidad, no sólo una convivencia de los dolores y esperanzas de la raza humana, sino, sobre todo, la construcción de una humanidad nueva. Jesús trae la gran respuesta a la pregunta humana sobre su destino. Y su respuesta no es teórica sino transformadora. La historia —escribe también Meyer— está sembrada de escombros de extravagantes promesas hechas a la humanidad, sembrada de paraísos nunca encontrados. Jesús trae nada menos que una nueva vida. No sólo un nuevo modo de entender la vida, sino una vida realmente nueva que puede construir una humanidad igualmente nueva. (…) Toda la existencia de Cristo, toda su muerte no será sino un desarrollo de esa vida que anuncia y trae. Para dársela a los hombres Jesús pierde la suya. Alguien definió a Jesús como el expropiado por utilidad pública. Lo fue. Renunció por los hombres a una vida suya, propia y poseída. En todos sus años no encontramos un momento que él acapare para sí, no hay un instante en que le veamos buscando su felicidad personal. Fue expropiado de su bienestar, de su vida, de su propia muerte, puesta también a la pública subasta” (Martín Descalzo).

Por esto vale la pena esperar, porque en la certeza de ese amor que hace la vida nueva, siempre podemos ver cumplidas todas nuestras expectativas.

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06:19 ,

Terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas, psicólogos, logopedas… Todos ellos son profesionales a los que un padre no piensa que vaya tener que acudir con su hijo durante los primeros años de su infancia.

De hecho, la mayoría no saben qué es, ni en qué consiste la atención temprana, también llamada estimulación precoz.

Personalmente, como madre de dos niños con Síndrome de Down, reconozco que hasta que no me topé con esta realidad, no sabía de la existencia de estos  programas y ahora, me faltan palabras para realzar la importancia del trabajo de estos profesionales en el desarrollo de un niño con algún tipo de discapacidad o retraso madurativo.

¿Qué es la Atención Temprana?

La Atención Temprana es el conjunto de terapias dirigidas a niños con algún tipo de trastorno en su desarrollo, y también para aquellos que tienen algún riesgo de sufrirlo.

Estas terapias pueden ser cruciales para mejorar  su evolución, y debido a la plasticidad neuronal en edades tempranas, comenzar lo antes posible es de vital importancia para obtener mejores resultados.

Estos especialistas buscan mejorar el desarrollo físico, psicomotor, el del lenguaje, e incluso las habilidades sociales de estos niños con los trabajan a veces desde su primer mes de vida hasta los seis años de edad.  Por eso, resulta emocionante notar la evolución tanto en el desarrollo del niño como en el vínculo que se crea con la terapeuta.

Es difícil de imaginar cuando un padre lleva a su hijo por primera vez a una sesión de estimulación precoz, cómo ese profesional, en cuyas manos no solo deja a su hijo sino también sus esperanzas de encontrar en ellas ayuda y mejoría, acaba celebrando cada hito alcanzado por el niño como si fuera un miembro más de la familia (de la que, de alguna manera, acaba formando parte).

Son profesionales que, sin duda, trabajan por vocación. En su día a día buscan mejorar la vida de niños afectados por diferentes enfermedades, discapacidades, trastornos en el aprendizaje o retrasos. Niños que llegan acompañados por padres muchas veces preocupados a los que también atienden y tranquilizan con su gran labor.

Pilar Vilarocha, psicóloga y directora de uno de los centros de Atención Temprana de la Fundación Down de Zaragoza, señala “la importancia del papel del psicólogo con respecto a la familia en el proceso de comprensión y aceptación de la situación de su hijo, además de acompañarles en el proceso educativo del niño para los que les ofrece pautas que favorezcan su desarrollo”.

Su actitud con respecto a las familias sirve de gran ayuda, sobre todo cuando los padres aún están abrumados ante el diagnóstico de su hijo, que en la mayoría de ocasiones, produce un shock considerable. “No todos los padres reaccionan de la misma forma, y en algunos casos necesitan un acompañamiento emocional importante”, señala esta psicóloga.

Pero el trabajo de los psicólogos no solo recae en los padres. Con los niños tratan de potenciar su desarrollo personal, afectivo y social. Además, su trabajo continúa en el entorno social, tratando de sensibilizar y dar a conocer las diferentes discapacidades y trastornos del desarrollo. Es necesario quitar miedos y estigmas sobre la discapacidad y para ello, la información que estos profesionales pueden aportar a la sociedad es importante.

DOWN
DOWN galicia

Crecer con esperanza

Ángela Martín Ávila, logopeda en el mismo centro, destaca lo emocionante que le resulta ver los avances que dan los niños con los que trabaja. “Por pequeños que sean, para nosotros como profesionales, para las familias y para ellos mismos es crecimiento, es esperanza, es un “¡sí puedo!”.”

Ángela reconoce que se le han caído las lágrimas al oír a una niña con Síndrome de Down decir una frase completa de corrido. No es para menos, su trabajo influye directamente en el desarrollo del lenguaje de niños con trastornos en éste área.

Concretamente, en el síndrome de Down, el habla suele tardar en aflorar y acompañarles desde antes de que aparezcan las primeras palabras, trabajando su musculatura oro-facial o su respiración es importante para que el lenguaje surja de manera más fluida.

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Shutterstock | Natalia Lebedinskaia

También en casa

Verónica es maestra especializada en audición y lenguaje. De su trabajo destaca su propio aprendizaje: “Los niños nos dan lecciones de constancia, esfuerzo, alegría y superación”. Señala también que, para que el tiempo de trabajo con ellos dé sus frutos, es necesaria la coordinación e implicación con las familias y centros educativos, algo que no siempre es fácil de conseguir. 

Para una buena estimulación del niño es clave que los padres conozcan lo que están trabajando con sus hijos e implementarlo en el ámbito doméstico a través del juego o de las tareas diarias.

Tal vez, las terapias más visibles y evidentes son las de fisioterapia y psicomotricidad que buscan estimular el desarrollo físico y motor de los niños para sacar todo su potencial.

Virginia Oliver decidió ser terapeuta ocupacional tras conocer más de cerca esta profesión fruto de una experiencia personal. “Con nuestro trabajo buscamos alcanzar el mayor grado de autonomía posible en la vida diaria del niño”, indica al tiempo que afirma que “poder vivir de cerca la espontaneidad de los niños, aquello cuando se les permite ser ellos mismos, es fascinante. Es una suerte.”

Lo cierto es que es maravilloso comprobar cómo consiguen resultados a través del juego, que, al fin y al cabo, es la principal actividad que realizamos durante la infancia.

En el caso de Pilar Casales, el interés por la fisioterapia se despertó a los 15 años, al pasar todos los días por un hospital especializado en rehabilitación neurológica: “Poco a poco mi sensibilidad e interés hacia la discapacidad fue en aumento. Fue durante la carrera, cursando fisioterapia pediátrica, donde se me despertó la curiosidad por la discapacidad en la población infantil.”

Define la atención temprana como “mucho más que el tratamiento o prevención de alteraciones en el desarrollo. Es respetar tiempos, es comprender y respetar diferentes formas de expresión, es ver el motor de muchos procesos del desarrollo, es, en definitiva, acompañar en los diferentes caminos que la gran mayoría de las familias no eligieron.”

Tanto ella, como Virginia, coinciden en que lo más difícil es esto último, ya que deben medir cada palabra y gesto para no crear falsas expectativas, sin hacer perder las esperanzas de los padres, o del propio niño.

La Atención Temprana acompaña a los niños que la necesitan y a sus familias durante los primeros años de vida. Años clave para inculcarles valores como el trabajo y el afán de superación, pero también para transmitirles confianza en sí mismos. Valores que les resultarán de gran ayuda a la hora de desarrollar su autonomía. El papel de estos terapeutas es por tanto imprescindible para alcanzarla. Gracias a todos y cada uno de vosotros.

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06:19 ,
El Padre Pío, en 1913, le escribió a un padre espiritual sobre los tiempos oscuros que a veces pasaba, diciendo: “las dolencias físicas y espirituales conspiran juntas para atormentarme”.

El santo explica cómo estas experiencias afectan drásticamente a su oración, o mejor dicho, lo hacen incluso incapaz de orar:

“Trato de formar un solo pensamiento sobre Dios -no puedo decir “intento orar” porque sería ir demasiado lejos-, pero en mi estado actual eso es completamente imposible”.

El Padre Pío habla de cómo se ve a sí mismo como “lleno de imperfecciones” y se queda sin coraje, sintiéndose “muy débil” en virtud y “resistiendo los ataques del enemigo”.

“Entonces me convenzo más que nunca de que no sirvo para nada”.

“Una profunda tristeza se apoderó de mí, y el horrible pensamiento que cruzó por mi mente podía engañarme sin saberlo. ¡Solo Dios sabe la tortura que es para mí!”.

Sin embargo, el Padre Pío sigue esta descripción de sus tormentos con una afirmación interesante. Él dice que, a pesar de lo que describió como sus sentimientos, está seguro de que no está ofendiendo a Dios más de lo habitual. ¿Y por qué?

“Cuando estoy en este estado, lo que puedo decir con certeza es que no ofende a Dios más de lo habitual porque, gracias a Dios, nunca pierdo mi confianza en Él”.

El Padre Pío dice que la próxima vez que reciba una “visita” del Señor, incluso su sufrimiento físico disminuirá.

Mi mente se llena de luz, siento que mi fuerza y ​​todos mis buenos deseos reviven nuevamente, e incluso siento un gran alivio de mis dolencias físicas“.

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05:19 ,

No siempre hacer lo correcto es lo más fácil. Interiormente sabemos lo que tendríamos que hacer o haber hecho hace tiempo y no lo hacemos porque una decisión bien hecha no está exenta de dificultades, puede doler, crear incertidumbre y generar miedo.

Actuar requiere de un esfuerzo personal que muchas veces parece imposible hacer. Un instante íntimo, interior, privado, en el que elegimos hacer algo para bien. Para dar ese paso importante se necesita algo que nos interpela profundamente y nos desafía: ser valientes.

Nos acostumbramos a vivir mal o a aceptar lo que nos ha tocado, pero podemos ir más allá cuando decidimos dar un paso en una dirección para desarrollar nuestras capacidades, apasionarnos con lo que hacemos, llorar tranquilos, volver a reír o resolver asuntos pendientes.

O nos quedamos en una situación estancados para siempre o, con un acto de valentía,  hacemos esa llamada para poner punto final, tomar distancia, renunciar a ese trabajo que nos deshumaniza, quitar algo que no nos potencia, dejar de consumir aquello que nos hace daño o buscar la ayuda para sanar eso con lo que venimos cargando hace tiempo.

Está demostrado que la vida premia a los valientes, a los que se atreven y se arriesgan por amar, por ser mejores personas y vivir en plenitud, a aquellos que no permiten el abuso o el maltrato, que detienen los circuitos de relaciones tóxicas y luchan por ideales altos.

Cuando uno toma una buena decisión se abre un camino nuevo, una sensación de libertad y de absoluto silencio corporal. Solo hay paz.

La vida premia mucho y muy bien estos momentos que pueden doler mucho, pero que a la larga generan un crecimiento increíble.

Es como un vértigo, como caer a un precipicio que no tiene fondo donde uno no sabe exactamente dónde va a llegar, pero en donde rápidamente se va dando cuenta que hay un fondo en el que se encuentra con uno mismo siendo capaz de enfrentar lo que viene.

Nunca estamos preparados para enfrentar algo que nos duele mucho pero sí para seguir adelante más de lo que imaginamos porque, aunque parezca que lo que nos rodea es estable, la constante de la vida es el cambio y nosotros también cambiamos.

Nuestra cultura intenta decirnos que tenemos el control de las cosas, pero lo único que podemos controlar es nuestra actitud presente. Enfocarnos en el ahora, llenarnos de amor y ser agradecidos, porque todo lo demás es transitorio, incluyendo las cosas y las personas.

En la medida que podemos tomar decisiones que nos desaten más de las cosas en vez de atarnos, encontraremos que la vida misma tiene un sentido propio, que no somos dueños de nada y que tenemos la opción de disfrutar el presente en vez de anticipar lo que pasará.

El miedo puede ser algo positivo como elemento protector porque puede cuidarnos en determinadas situaciones, pero también es un bloqueador, un paralizador y puede ser una gran excusa para no avanzar y disfrazar nuestras inseguridades que no nos permiten decidir.

Lo importante es tener en cuenta que sentir miedo es normal, pero que nos dice algo de nosotros. Es un nudo a desenredar para seguir caminando y una invitación a superarlo a través del amor que es lo que produce la libertad de acción.

En la vida nos movemos por miedo o por amor. Con el miedo aparecen la competitividad, los celos y la desconfianza; pero el amor trae la solidaridad, la ternura y la generosidad. Por eso, para dar ese paso hacia el bien sin titubear es necesario recordar que vale la pena, cuando de trate de amar, ser valiente.

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04:19 ,
En 2012, la pareja sudanesa, Dyan y Alik, fue separada mientras huía de los conflictos de su tierra natal en el norte de África, devastada por la guerra.

Entonces Alik estaba embarazada, viajó con sus dos hijos pequeños a Estados Unidos y  logró instalarse en Fort Worth, en el estado de Texas. Mientras, Dyan, sin documentación que certificara que estaba casado con Alik, fue forzado a permanecer en un campo de refugiados en Sudán.

Tras cuatro años de separación, el padre finalmente pudo reencontrarse con su familia y conocer a su hijo pequeño, que hoy tiene 3 años.

El reencuentro fue posible gracias al trabajo duro de instituciones benéficas católicas y, en concreto, a la determinación de dos mujeres, Mollie y Mary Claire. Las dos son voluntarias de una institución que ayuda y acoge a refugiados.

Después de conocer a Alik y hacerse muy amigas de ella, se pusieron manos a la obra.  Con la ayuda de un grupo de la iglesia, las dos mujeres adoptaron a Alik y a sus hijos y lucharon incansablemente para traer al padre junto a ellos.

Gracias a innumerables cartas y reuniones con políticos, abogados y asistentes sociales, las mujeres lograron lo que muchos pensaban que era imposible: reunir a Dyan con su familia cuatro años después, en el aeropuerto de Dallas / Fort Worth.

El emocionante video muestra el momento en que la pareja se reúne y los niños ven a su papá después de cuatro años.

El video no resume solo la alegría y la gratitud de los miembros de la familia y los involucrados en su historia, sino que es el recordatorio perfecto de que estamos llamados a vivir con fe y esperanza y a cuidar a quien lo necesita.

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04:19 ,
Me llenan de tristeza y desacuerdo las historias en las que los años vuelan y las personas jóvenes (y luego mayores) siguen teniendo una relación detrás de otra, pero aún no tienen familia: marido, mujer, hijos.

Ya han experimentado la mayor parte de lo que sucede en una relación, desde enamorarse hasta compartir todos los rincones de la casa. Se demostraron a sí mismos que podían estar a la altura en todos los aspectos y luego rompieron.

La decisión de casarse es demasiado importante para ser tomada a la ligera. Al mismo tiempo, la expectativa de que otra persona satisfaga todas las necesidades y sueños no es madura, sino ingenua.

Entre las garantías que buscamos para que la relación tenga la oportunidad de sobrevivir se encuentra el mito de la compatibilidad sexual. Un mito cruel y falso que está causando estragos.

Hay algo en él extremadamente simplificador de una persona. Algo que lo reduce a un comportamiento externo, además de rígido, inmutable.

Nos hacemos la pregunta superficial: “¿Me sentiré bien contigo?” (por supuesto, se puede preguntar: “¿Te sentirás bien conmigo?”).

El cuerpo es importante

No quiero escribir que el cuerpo carece de importancia. Todo lo contrario, precisamente porque es extremadamente importante, merece ser tomado muy en serio. No es cualquier cosa. No es una herramienta para complacer a alguien.

El cuerpo no está hecho para experimentar con uno mismo y para comprobar si la otra persona está hecha para mí. Porque es parte de mí, de mi identidad.

No tengo un cuerpo, soy alma y cuerpo. Todo lo que pasa por mi cuerpo, toca mi alma. En la esfera sexual, me toca como a un ser vivo: la psique, las emociones, el espíritu. Todo lo más profundo dentro de mis límites.

Es cierto que fuera de estos límites no debería encontrarse uno cualquiera. Por eso es imposible “comprobarlo”, comenzando por compartir la intimidad física. Es como dejar que un extraño entre en tu propia casa para ver si es honesto o si es un ladrón o un asesino.

La memoria del cuerpo

El matrimonio conecta a personas cuyos cuerpos cuentan sus propias historias. A veces también muy duras. La memoria corporal puede incluir acoso, abuso, violencia y pornografía.

Tal vez experiencias de ser ridiculizado o avergonzado. Probablemente hay más personas que tienen heridas en esta esfera que aquellas que no las han experimentado.

¿Es la desnudez suficiente para revelar estas heridas? Después de todo, las personas esconden y las protegen las heridas más dolorosas por miedo al dolor y al rechazo.

A veces lleva mucho tiempo aceptarse a uno mismo en este campo. ¿Para acercarse a la seguridad de la aceptación mutua, es realmente necesario probar la solución drástica como estar juntos conviviendo durante dos años, pero solo a prueba?

El cuidado verdadero

La admisión condicional de la otra persona con todo lo que viene “a prueba”, porque si resulta que no hay compatibilidad, la arrojaremos a los deshechos, hace daño a ambas partes.

Me saltaré las relaciones que comenzaron con la búsqueda de una pareja sexualmente compatible en el dormitorio y se atascaron en algo frustrante por años.

Algo que ni promete ni realmente se sabe cómo romperlo, en cuentas comunes y en el grado de intimidad.

Hay algo tremendamente injusto, especialmente en el destino de las mujeres que, después de la segunda, tercera o posterior relación “a prueba”, están en camino a sus cuarenta años y la posible maternidad depende de un hilo, esperando que aparezca alguien que finalmente decida tener una relación seria.

Para saber si la otra persona es “sexualmente compatible contigo”, debes aprender algo sobre él/ella desde un nivel completamente diferente. Y se necesitan otras preguntas para esto.

  • ¿Podemos confiar el uno en el otro?
  • ¿Estamos unidos en valores clave y objetivos de vida?
  • ¿Queremos aceptarnos así cómo somos?
  • ¿Podemos mirarnos con empatía?

Si nos preocupamos por la otra persona, encontraremos delicadeza y nos sentiremos libres y abiertos para hablar sobre las necesidades en cada área de la vida.

Por el deseo natural de no lastimarse y no tratarse mutuamente de manera instrumental, surge la posibilidad no solo de “compatibilidad” sexual, sino también de un vínculo real, profundo e íntimo. Y este necesita tiempo. En salud y enfermedad, para bien y para mal, en la seguridad del descubrimiento mutuo.

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04:19 ,
“Señor, si quieres, puedes”. Es una oración sencilla, “un acto de confianza” y al mismo tiempo “un verdadero reto”, el que el leproso dirige a Jesús para que le cure. Una súplica que viene de lo profundo de su corazón y que cuenta, al mismo tiempo, el modo de actuar del Señor, en la estela de la compasión, del “sufrir con y por nosotros”, del “tomar el sufrimiento del otro sobre él” para aliviarlo y curarlo en nombre del amor del Padre.

El Papa Francisco, en la homilía en Casa Santa Marta, se detiene en el episodio evangélico de la curación del leproso, y exhorta a contemplar la compasión de Jesús, que vino para dar la vida por los pecadores.

El Papa pone el acento en la “historia sencilla” del leproso que pide a Jesús la curación. En ese “si quieres” está la oración que “atrae la atención de Dios” y está la solución. “Es un reto – afirma Francisco – pero es también un acto de confianza. Sé que Él puede, por esto me confío a Él”.

“¿Pero por qué – se pregunta el Pontífice – este hombre sintió dentro de sí el hacer esta oración? Porque veía cómo actuaba Jesús. Este hombre había  visto la compasión de Jesús”. “Compasión”, no pena, es un “estribillo en el Evangelio” que tiene los rostros de la viuda de Naím, del Buen Samaritano, del padre del hijo pródigo.

La compasión implica, viene del corazón e implica y te lleva a hacer algo. Compasión es sufrir con, tomar el sufrimiento del otro sobre sí ara resolverlo, para curarlo. Y esta fue la misión de Jesús. Jesús no vino a predicar la ley y luego se fue. Jesús vino con compasión, a sufrir con y por nosotros y a darnos su vida. Es tan grande el amor de Jesús que la compasión le llevó justo hasta la cruz, a dar la vida. 

Jesús no se lava las manos con  nosotros

El Papa invita a repetir “esta pequeña frase”: “Tuvo compasión”, Jesús – explica Francisco – “es capaz de implicarse en los dolores, en los problemas de los demás porque vino para esto, no para lavarse las manos y hacer tres o cuatro predicaciones y luego irse”, está con nosotros siempre.

“Señor, si quieres puedes curarme; si quieres, puedes perdonarme; si quieres, puedes ayudarme”. O si quieren un poco más larga: “Señor, soy pecador, ten piedad de mí, ten compasión de mí”. Oración sencilla, que se puede decir muchas veces al día. “Señor, yo pecador, te pido: ten piedad de mí”. Muchas veces al día, desde el corazón interiormente, sin decirlo en voz alta: “Señor, si quieres, puedes; si quieres, puedes. Ten compasión de mí. Repitan esto.

El leproso, con su oración sencilla y milagrosa, logró obtener la curación gracias a la compasión de Jesús, que nos ama incluso en el pecado.

Él no se avergüenza de nosotros. “Oh, padre, yo soy un pecador, cómo voy a decir esto…” ¡Mejor! Porque Él vino justo para los pecadores, y cuanto más pecador seas, más cerca está el Señor de ti, porque vino por ti, el mayor pecador, por mi, el mayor pecador, por todos nosotros.

Tengamos la costumbre de repetir esta oración, siempre: “Señor, si quieres, puedes. Si quieres, puedes”, con la confianza de que el Señor está cerca de nosotros y su en su compasión tomará sobre sí nuestros problemas, nuestros pecados, nuestras enfermedades interiores, todo.

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Las cifras publicadas por el ministerio de turismo israelí indican que Israel recibió un número récord de visitantes en 2019. Entre ellos, un número significativo de peregrinos cristianos.

Se registraron 4,6 millones de visitantes en 2019, un 10,6% más que en 2018. Esta cifra histórica muestra un aumento constante del número de visitantes durante varios años. En medio de estos turistas, muchos peregrinos.

La Oficina Franciscana de Peregrinos, que es la oficina de apoyo de peregrinación vinculada a la Custodia de Tierra Santa, confirma que la presencia de peregrinos en 2019 está batiendo todos los récords. En total, más de 630,000 personas que visitaron los Lugares Santos en 2019, datos que casi exclusivamente tienen en cuenta las peregrinaciones católicas.

“Ha habido una aceleración con los registros históricos en los últimos dos años. La peregrinación es, por supuesto, parte de los viajes que han traído un crecimiento muy significativo al turismo francés en Israel “, explica Laurent Gahnassia, de la Oficina Nacional de Turismo de Israel, a Aleteia.

¿Por qué viajar a Tierra Santa y a Israel? Algunas razones (Galería)

Destaca varias causas y entre ellas, la más importante: la estabilidad y seguridad. ”Hay un factor que ha jugado un papel importante: la estabilidad del país en comparación con sus vecinos durante los últimos cinco y seis años”. No hubo un período de tensión como en la década de 1990 y principios de 2000. Los peregrinos son bastante leales, incluso en los años difíciles, pero esto ha fortalecido a un número significativo de peregrinos “.

Merece la pena peregrinar por los santos lugares (Galería)

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Sorpresa nos causó saber que la imagen se encuentra en la casa de una familia española, residente en Madrid, desde hace unos pocos años. Esa familia vivió en Venezuela por seis décadas y recientemente regresó a España.

La señora Mari Carmen Arrue, de ascendencia vasca, explica para Aleteia cómo es que la Virgen fue a dar a su sala en Madrid.

La historia comienza con una empresa comercial constituida el 25 de septiembre de 1728, con el objeto de monopolizar el comercio de la provincia de Caracas con España. Se llamó la Compañía Guipuzcoana. El nombre viene de Guipuzcoa, cuya capital es San Sebastián.

¿Qué fue la Compañía Guipuzcoana?

La empresa tuvo vida en virtud de una Real cédula del rey Felipe V concedida a comerciantes vascos, principalmente de la provincia de Guipúzcoa, la cual operó en Venezuela desde 1730 hasta 1785 y alcanzó gran influencia en el desarrollo económico, cultural, científico, social y político de la Colonia. Fue una compañía privilegiada, la de más larga duración, se constituyó con el capital más elevado de la época y la que movilizó mayor volumen de mercancía.

Fue una empresa a base de acciones, cubiertas por capitalistas vascos, principalmente de la provincia de Guipúzcoa, en el norte de España. El Rey tuvo una considerable participación en el negocio, pues recibió de los empresarios 200.000 pesos en acciones. Esta circunstancia dio a la Compañía Guipuzcoana carácter oficial. De allí su denominación de Real Compañía. Por mandato del rey tenía el monopolio del comercio con la Provincia de Caracas, controlaba el contrabando y tenía patente de corso para vigilar las costas, apresar las naves contrabandistas y confiscar sus mercancías.

Una historia plagada de revueltas

La compañía terminó controlando económicamente a todas las provincias con su carácter oficial. Dichos privilegios terminaron fomentando el recelo, tanto de los grandes hacendados como de los pequeños agricultores y comerciantes quienes se vieron afectados por la Compañía, descontento que terminó estallando en varias revueltas, entre las cuales las más importantes las encabezó Andrés López del Rosario, más conocido como “Andresote”, así como la que acaudilló Juan Francisco de León.

Fueron más de dos años de agitación en la Provincia de Caracas, lo que concluyó en un reconocimiento por parte de las autoridades de las razones de los criollos y la consecuente creación de una junta de precios con participación de hacendados y comerciantes varios. Igualmente, el asunto derivó en ciertas restricciones impuestas a la Compañía en sus labores.

Y lo más importante: se permitió a los hacendados y mercaderes criollos adquirir acciones de la Compañía, y de esa manera, tener participación en los beneficios de la empresa lo cual explica, en cierto modo, la tranquilidad y la paz en que operó la Compañía en los siguientes treinta y cinco años de permanencia en Venezuela.

El caso es que la Compañía Guipuzcoana tiene dos sedes en Venezuela, en La Guaira y en Coro, dos importantes puertos donde atracaban sus embarcaciones durante la Colonia. La antigua sede de la Compañía en Venezuela, un edificio con techo a dos aguas con un pequeño patio interno, típico ejemplo arquitectónico del País Vasco, es en la actualidad un museo. Se encuentra en el puerto venezolano de La Guaira, cercano a Caracas.

La Virgen vino en sus barcos

Alguien envió o llevó -en su momento- una imagen de la Virgen de Coro a San Sebastián, desde Venezuela. Al llegar a España, nadie sabía de qué imagen se trataba, a qué advocación representaba. No sabían identificarla, ni siquiera sabían qué era Coro ni dónde quedaba.

Entonces la llamaron la Virgen del coro, creyendo que era la del coro de la iglesia. Todo ello ocurrió antes de la Independencia de Venezuela, en tiempos de la Colonia española en el país.

Cuando se reformó la iglesia de Santa María en San Sebastián, la imagen que se conoce como patrona de San Sebastián, que es Santa María, es esa misma que llamaban Virgen del coro.

“Pero resulta -nos dice Mari Carmen- que no es tal, sino que en realidad es la Virgen de Coro” (*), aquella imagen que llegó desde Venezuela.

“Esa Virgen está entronizada como patrona de San Sebastián –de donde soy yo, sigue diciendo Mari Carmen-. En momentos de la reforma de la iglesia para colocarla en el altar mayor, pues la tenían abandonada, arrimada en un rincón creyendo que era la Virgen del coro, aquellos que participaron en la colecta para apoyar con una cantidad importante esas obras, recibieron una copia exacta de la imagen como obsequio en agradecimiento”.

De San Sebastián a Caracas… y de Caracas a Madrid

Lo curioso es que alguna de esas personas benefactoras que recibió la imagen, se la dio a su hija, “quien la regaló a mi madre –cuenta- pues eran amigas en Caracas. Al morir mamá, me la dejó en herencia y es la imagen de la Virgen de Coro, exacta”. Y agrega su esposo, quien escuchaba desde lejos: “Negra y con rostro indígena. Es una copia exacta de la Virgen de Coro!”

Es por ello que Mari Carmen aspira a enviarla a Coro de vuelta aunque está muy feliz con Ella en su casa. Tanto, que la tiene expuesta y adornada con arreglos de orquídeas, la flor típica de Venezuela. Es una imagen grande, pesada, oscura y, efectivamente, con rostro indígena. A ella le piden cada día, por libertad y paz para Venezuela.-

(*)* Coro fue fundada hace *492 años, en 1527, por el oficial del ejército español Juan de Ampíes. En el año 1993 fue nombrada Patrimonio de la Humanidad ante la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

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