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06:12 ,

El Papa en su alocución previa al rezo mariano del Ángelus, nos pide que contemplemos a Cristo “con los ojos y más aún con el corazón; y dejémonos instruir por el Espíritu Santo, que dentro nos dice: ¡Es Él! Es el Hijo de Dios hecho cordero, inmolado por amor. Sólo Él ha traído, sufrido, expiado el pecado del mundo, y también mis pecados. Ha tomados todos nuestros pecados y los alejó de nosotros, para que finalmente fuéramos libres, no más esclavos del mal”.

El testimonio de Juan el Bautista

En el Evangelio de este segundo domingo del tiempo ordinario, se sigue hablando de “la manifestación de Jesús”.  Después de haber sido bautizado en el río Jordán, “fue consagrado por el Espíritu Santo que reposó sobre él y fue proclamado Hijo de Dios por la voz del Padre celestial”.

El Papa Francisco nos recuerda además que el evangelista Juan, a diferencia de los otros tres, no describe el evento, sino, “que nos propone el testimonio de Juan el Bautista. Primer testigo de Cristo”. Juan el Bautista afirmó el Papa, no puede frenar el urgente deseo de dar testimonio de Jesús.

Juan vio algo impactante, es decir, el Hijo amado de Dios en solidaridad con los pecadores; y el Espíritu Santo le hizo comprender la novedad inaudita, un verdadero cambio de rumbo. El Santo Padre dijo al respecto, que mientras que en todas las religiones es el hombre quien ofrece y sacrifica algo a Dios, en el caso de Jesús “es Dios quien ofrece a su Hijo para la salvación de la humanidad”.

“Juan manifiesta su asombro y su consentimiento a esta novedad impactante que trae Jesús, a través de una expresión significativa que repetimos cada vez en la Misa: “¡He aquí el Cordero de Dios, el que quita el pecado del mundo!”.

Empezar una y otra vez el camino de fe

El Pontífice nos dice que, el testimonio de Juan el Bautista, nos invita a empezar una y otra vez en nuestro camino de fe: empezar de nuevo desde Jesucristo, el Cordero lleno de misericordia que el Padre ha dado por nosotros. Y que nos sorprendamos cada día por la elección de “Dios de estar de nuestro lado, de solidarizarse con nosotros los pecadores, y de salvar al mundo del mal asumiéndose totalmente la responsabilidad”.

Francisco nos pide que aprendamos del Bautista a no dar por sentado “que ya conocemos a Jesús, que ya lo conocemos todo de Él. No es así. Detengámonos en el Evangelio, quizás incluso contemplando un icono de Cristo, un “Santo Rostro”, una de las muchas representaciones maravillosas de las que es rica la historia del arte en Oriente y Occidente”.

Contemplemos a Cristo con el corazón

Contemplemos a Cristo “con los ojos y más aún con el corazón; y dejémonos instruir por el Espíritu Santo, que dentro nos dice: ¡Es Él! Es el Hijo de Dios hecho cordero, inmolado por amor. Él, sólo Él ha traído, sufrido, expiado el pecado del mundo, y también mis pecados. Todos”.

Ha tomados todos nuestros pecados y los alejó de nosotros, dijo por último el Papa, para que finalmente fuéramos libres, no más esclavos del mal. Sí, ¡todavía pobres pecadores, pero no esclavos, no, sino hijos, hijos de Dios!

Búsqueda de la paz para Libia

El Papa Francisco, después de la oración del Ángelus,  expresó su preocupación por la paz en Libia y recordó que hoy se desarrolla en Berlín una conferencia para discutir la crisis en ese país del norte de África y expresó: “Espero que esta cumbre, que es tan importante, sea el inicio de un camino hacia el fin de la violencia y una solución negociada que conduzca a la paz y a la tan deseada estabilidad del país”.

Como es habitual, el Papa también saludó a los presentes en la Plaza de San Pedro, y  recordó que este año ha sido designado internacionalmente como el “Año de la Enfermera y la matrona”. Las enfermeras, dijo, son las trabajadoras de la salud más numerosas y las parteras son quizás la más noble de las profesiones. Y pidió orar por ellas para que puedan hacer su preciosa labor de la mejor manera posible.

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04:12 ,

Ante las reiteradas propuestas de separarse, eligió quedarse con ellas para amarlas

Rachael Prescott y su esposo Cody son padres de dos gemelas con síndrome de Down. Ya eran padres de Easton y Hudson cuando se enteraron que la familia crecería rápidamente con la llegada de gemelos; una noticia que al principio no fue fácil de asimilar.

“Estábamos pensando en aumentar los ahorros, en nuestro avance profesional y en una casa nueva. Todo esto voló por la ventana. Las necesidades eran ahora más urgentes y menos alcanzables. Mi línea de tiempo se alteró. Me robaron el control. Mi seguridad se sacudió. Me sentí aterrada. El egocentrismo me cegó haciendo imposible ver más allá de mi miedo”.

DOUBLING DOWN MOM
Instagram | @doublingdownmom

Sin embargo, en su blog Doubling Down Mom cuenta que pronto aprendió algo valioso y encontró fortaleza: “Realmente hay vida y paz en una mente gobernada por el espíritu. Cada área de mi vida se convirtió en un signo de interrogación, pero me sentí fuerte. La lección de ceder el control a Dios había puesto mis pies en terreno firme y mi mente tranquila”.

Pero esto era solo el comienzo. Un ecocardiograma reveló defectos cardíacos y la probabilidad del síndrome de Down que se confirmaría en el momento del nacimiento de sus dos gemelas.

“A simple vista mi mundo no se estaba desmoronando, estaba cayendo, pero el amor surgió a nuestro alrededor. Familiares, amigos y extraños nos sostuvieron con apoyo y oración”. Sin embargo, hasta el día que nacieron las bebés los médicos plantearon su preocupación por el síndrome y le sugirieron varias veces a Rachael que interrumpiera su embarazo.

Pese a esas recomendaciones, el amor de Rachael y Cody fue más fuerte que cualquier miedo y se mantuvieron firmes defendiendo la vida de sus hijas Charlotte y Annette (Lottie y Nettie, tal como las llaman cariñosamente). Continuaron fuertes cuando cuando una de las niñas tuvo que someterse a una compleja cirugía a corazón abierto de la que finalmente salió bien.

“Después del nacimiento de las chicas, nos sumergimos con entusiasmo en todo lo relacionado con el síndrome de Down. Ser testigo de este vínculo, entre todos mis hijos a medida que aprenden y crecen, es mi parte favorita de ser su madre, pero en estos primeros dos años, nos hemos dado cuenta del estigma negativo hacia el síndrome de Down”.

“Me di cuenta de que incluso dentro de nuestra sociedad desarrollada, los derechos humanos para las personas con síndrome de Down son primitivos y existen muchísimos prejuicios sociales de los profesionales sanitario con respecto al síndrome de Down, por lo que se presenta como un hecho negativo para los padres”.

“Esperamos (con nuestro testimonio) alejar a los futuros padres de falsas ideas preconcebidas, y mostrarles lo que nos llena de tanta alegría: el amor loco que tenemos por nuestras niñas supera cualquier tensión emocional resultante de sus necesidades. Sin duda, elegiría a mis hijas tal como son“.

Rachael ahora está siendo muy activa en las redes sociales para alentar a los padres y médicos a mirar más allá de la condición de sus hijos y abrazarlos por lo que son: “Hay que avanzar en el área de criar a un niño con síndrome de Down. Mientras más artículos y memorias leo, más inclinada estoy a hablar en nombre de mis hijos”.

No las cambiaría por nada del mundo, pero cambiaría el mundo para ellas. Son mis amores perfectos, mis bebés, y lo serán durante todo el tiempo que respire. Estoy orgullosa de quiénes son. Si el mundo les dice algo diferente, es por miedo. Las personas se sienten intimidadas por lo que les es extraño”.

DOUBLING DOWN MOM
Instagram | @doublingdownmom

“Como su madre, mi papel no ha cambiado. Las amaré y ofreceré a Cristo con todos mis esfuerzos. Con respecto a su cromosoma extra, mi estrategia de crianza permanece inalterada: abrazamos y celebrar cada hito”.

“Para los padres o futuros padres de cualquier niño con necesidades especiales: no tengan miedo a los prejuicios ni a la compasión. Libérense de miedos e inseguridades.”

“Nuestros hijos no son un medio para ganar estatus o aceptación y no deben ser mal etiquetados por la ignorancia o las emociones de otra persona. Quédate tranquilo y deja que el tiempo demuestre que nosotros, los padres, somos en verdad los afortunados”.

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04:12 ,
La conversación forma parte muy importante de nuestras relaciones con los demás. Con ella logramos despejar dudas, crecemos en la amistad, conocemos mejor otras formas de ver la vida…

Quién no suspira por encontrar a alguien que escuche de verdad. Un amigo en quien poder confiar y a quien poder acudir cuando pasamos por una situación complicada que no sabemos resolver solos.

Pero no todas las conversaciones son igual de beneficiosas. Encontrar a alguien que escucha de verdad no siempre es fácil. Por lo general, tendemos más a querer hablar y poco a escuchar.

Querer el bien de la otra persona

La escucha es una manifestación de amor hacia la otra persona: el motivo es el bien del otro y el objetivo es conseguir ese bien.

Podemos plantearnos si nosotros somos una de esas personas que escuchan de verdad y que atienden a otras personas con el único fin de buscar su bien.

Qué características tiene quien escucha de veras

Puedes verlo también en la galería fotográfica:

No quiere controlar

No quiere sacar información más allá de lo que se necesita para resolver la situación que la persona plantea. No se aprovecha de la necesidad de hablar que tiene la otra persona para entrar en confidencias que no vienen al caso. No quiere curiosear.

TALKING
Shutterstock | fizkes
El cometido de la persona que escucha no es juzgar sino ayudar.

No juzga

Quien escucha, en primer lugar acompaña al que habla y muestra empatía: se pone en el lugar del otro.

El que habla no necesita que le digan si está bien o mal lo que ha dicho o hecho (a no ser que él pida una valoración).

TALKING
Shutterstock | stockfour

No pretende instruir

El objetivo principal no debe ser “dar lecciones”. Mucho menos lecciones prefabricadas. Cada alma es singular y necesita un trato singular.

La conversación tampoco debe ser momento para el lucimiento personal sobre las propias experiencias o sobre conocimientos adquiridos.

Muchas veces la persona que se nos acerca solo necesita compartir un dolor o una preocupación, sin necesidad de que le digamos “qué debe hacer” a continuación. Eso no quita que a veces alguien pida consejo al que escucha.

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02:42 ,
“Ya no puedo abrir los diarios misioneros sin remordimientos”. Escribía así Albert Schweitzer (1875-1965), el “grand docteur”, sobre su irrevocable decisión de irse a África. Médico y misionero, pero también músico, filósofo y teólogo, se dio a conocer al público en general después de recibir el Premio Nobel de la Paz en 1952 por su trabajo humanitario en el Continente Negro.

Hijo de un pastor luterano, como se menciona en un informe publicado en “Mondo e Missione” (1 de enero de 2013), Schweitzer fue dotado de un espíritu de gran apertura, desarrollado desde una edad temprana en la comunidad de Gunsbach en Alsacia (entonces alemana), donde su padre celebraba en una iglesia compartida entre católicos y protestantes, entre francófonos y alemanes. “De esta iglesia, escribe, abierta a los dos cultos, obtuve una alta enseñanza para la vida: la conciliación”.

Un valor que se llevó consigo durante todo los largos años de estudios filosóficos y teológicos, acompañados por una gran pasión por la música clásica y en particular por Bach, llegó a grabar discos y a escribir una edición crítica de las obras de órgano del compositor alemán. La medicina llegó después, como una vocación en la vocación.

Parte para África en 1913, destino: Gabon. Y, en particular, la ciudad de Lambaréné, donde junto a su esposa Hélène, enfermera, abre un ambulatorio en un ex gallinero, que se volvió gradualmente un gran hospital, que llegó a poder recibir a más de 150 enfermos con sus familias. Luego, con las ganancias del Premio Nobel, también construyó la “Aldea de la luz” para los leprosos.

Lo llamaban el “doctor blanco” y sus pacientes le pagaban en especie: aves de corral, cabras, cerdos. “Él, rigurosamente vegetariano, distribuía los ‘pagos’ con quien lo necesitaba” (Corriere Della Sera, 12 de enero).

Pero además de las obras realizadas, a sus grandes capacidades y talentos y su indudable carisma, Schweitzer sigue fascinando por el patrimonio de pensamiento, reflexiones e ideales que ha dejado y que siguen siendo de gran actualidad en nuestros días.

Al recordar un viaje por el río Ogooué, escribió esto: “La tarde del tercer día, al atardecer, justo cuando pasamos entre una bandada de hipopótamos, me llegó a la mente, sin que lo esperase, la expresión ‘respeto por la vida’. Encontré la idea en donde la afirmación de la vida y la ética van juntas”.

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02:42 ,
La década de 2010-2019 ha sido pródiga en nuevas canonizaciones y beatificaciones, muchas de ellas de grandes proporciones históricas, como las de san Juan XXIII, san Juan Pablo II, santa Teresa de Calcuta y los pastorcitos de Fátima san Francisco y Santa Jacinta Marto, sin hablar de san Oscar Romero para el continente latinoamericano.

Pero tubo también algunas reacciones de fuertes protestas desde fuera de la Iglesia, por motivos ideológicos y políticos, como en los casos de los mártires del Imperio Otomano y de san Junípero Serra, calumniado como supuesto verdugo de los pueblos indígenas de los Estados Unidos.

Mártires del nazismo

En 2011, el Papa Benedicto XVI beatificó, en junio, a los padres Johannes Prassek, Hermann Lange y Eduard Müller, martirizados por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, en 1943.

Grupos anticatólicos relegan sistemáticamente a segundo plano los hechos de la Iglesia que, desde la década de 1930, demuestran claramente la oposición católica al horror nazi. Además de negar activamente la inestimable ayuda que el papa Pío XII prestó a los judíos durante la persecución genocida a la que fueron sometidos por el régimen de Hitler, los grupos difusores de ideologías contrarias a la Iglesia omiten regularmente los hechos históricos que muestran que la propia Iglesia fue víctima de los nazis.

De hecho, entre los mártires de Auschwitz y otros campos de concentración y exterminio, hay santos de la importancia de san Maximiliano Kolbe y santa Teresa Benedicta de la Cruz, nombre adoptado por la judía convertida al catolicismo Edith Stein.

Mártires del Imperio Otomano

El 12 de mayo de 2013, el Papa Francisco canonizó a san Antonio Primaldo y 800 compañeros mártires, asesinados por los invasores musulmanes que atacaron la ciudad italiana de Otranto, en Apulia, el 29 de julio de 1480.

El 12 de abril de 2015, el Papa también proclamó a san Gregorio de Narek, el “san Agustín de los Armenios”, como doctor de la Iglesia, durante una Santa Misa en memoria de todas las víctimas del genocidio armenio perpetrado por el mismo Imperio Otomano en 1915.

El gobierno de la moderna Turquía, refundada a partir de lo que quedó del Imperio Otomano tras la Primera Guerra Mundial, no admite la misma existencia del genocidio.

Santo misionero calumniado

También en 2015, el día 23 de septiembre, Francisco canonizó en el Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, en Washington, fray Junípero Serra, considerado el Padre de California, pero, al mismo tiempo, calumniado mediáticamente como verdugo de los pueblos indígenas del Oeste norteamericano. Su tumba incluso ha sido vandalizada.

Grandes aclamaciones populares

El 27 de abril de 2014, el Papa Francisco declaró santos a los Papas Juan Pablo II y Juan XXIII, concelebrando con más de 1000 sacerdotes, incluyendo cardenales y obispos, en presencia de 800.000 peregrinos en la Plaza de San Pedro.

El 4 de septiembre de 2016, otra de las más queridas e influyentes personalidades católicas de todos los tiempos fue proclamada santa por el Papa Francisco: la Madre Teresa de Calcuta.

El 13 de mayo de 2017, en el Santuario de Nuestra Señora de Fátima en Portugal, se celebró la canonización de los hermanos Francisco y Jacinta Marto, que, en 1917, junto con su prima Lucía, fallecida muchos años después de ellos, presenciaron las apariciones de Nuestra Señora.

El 14 de octubre de 2018, el Papa Pablo VI y el obispo Oscar Romero, junto con otros cinco beatos, fueron canonizados en el Vaticano en una celebración de gran impacto en la piedad popular, especialmente para los pueblos centroamericanos.

El 13 de octubre de 2019, también en el Vaticano, el Papa Francisco canonizó a la primera santa nacida en suelo brasileño: al aclamada Santa Dulce de los Pobres, cuya gran obra de caridad cristiana en Bahia le fue reconocida incluso en vida. En la misma celebración, fue canonizado otro santo muy significativo para el mundo anglosajón, John Henry Newman.

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02:42 ,
A veces, acercarse a la Sagrada Comunión los domingos puede convertirse en rutina, y perdemos lo sagrado del acontecimiento. Es demasiado fácil olvidar que Jesucristo está ahí, realmente presente bajo la apariencia de pan y vino.

Necesitamos recordar que Jesús no está ahí por su bien, sino expresamente para nuestra salvación. Él quiere estar en comunión con nosotros y entrar en nuestro cuerpo para poder entrar más profundamente en nuestra alma.

Una forma de recordar esta profunda verdad es recordar el papel de Jesús como Médico Divino. Si estamos experimentando algún dolor o pena en nuestro corazón, a Jesús le gustaría venir y sanar esas heridas con su amor y misericordia.

Aquí hay una breve oración de la Madre Mary Loyola, publicada en el libro ¡Bienvenida! Sagrada Comunión que puede ayudar a despertar en nosotros un deseo de dejar que Jesús sane en la Eucaristía nuestros corazones rotos.

[Jesús, tú] aliéntame a acercarme a Ti para tocarte en la Sagrada Comunión con fe y esperanza, para exponerte a ti, Médico divino, las heridas de mi alma para que puedas sanarlas.

Estoy enfermo y débil, para siempre deteniéndome en el camino ascendente; pronto cansado; fácilmente desanimado; desigual al esfuerzo serio o prolongado; siempre buscando tranquilidad y descanso.

Soy ciego a mis faltas, al menos, pronto a disculparme a mí mismo lo que condeno sinceramente en otro. Soy negligente en mi deber de supervisión, ciego ante los daños que ocurren a mi alrededor que debo saber y verificar y de los cuales debo rendir cuentas. Dios mío, ilumina mi oscuridad. Señor, ¡para que pueda ver!

Soy sordo. Llegan inspiraciones y no las escucho. Sé que son tu voz, que me provocan o me reprochan, sugiriendo un buen pensamiento, una palabra o un acto amable.

No hay elogios en mi corazón; ningún grito de piedad llega a mis labios. No tengo tantas ganas de recibirte como mi Invitado. Oh Señor, abre mis labios, y mi boca proclamará tu alabanza. Libera mi corazón para que se derrame ante ti. Enséñame a orar, para que mediante la oración pueda obtener de ti el suministro de todo lo que necesito.

Leproso, paralítico, ciego, sordo, tonto, ¡sin duda necesito la visita del médico!

Jesús, Hijo de David, ten piedad de mí. Hijo de David, ten piedad de mí.

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05:42 ,
La bondad está regresando a la vida social. Existe un público que prefiere los buenos sentimientos y las causas justas a las agresiones y la mala conducta.

Tal vez es que estemos saturados de una política insana, de gritos, insultos en las redes sociales o violencia en las noticias. Es momento de recuperar lo perdido y proteger lo bueno que todavía conservamos.

En el cine, el fenómeno de la temporada es la nueva versión de “Mujercitas”, que devuelve la novela de Louise May Alcott a la pantalla. Se estrenó el día de Navidad y es líder de taquilla mundial junto con “Star Wars IX: el ascenso de Skywalker”. Lleva acumulados más de 76 millones de dólares.

LITTLE WOMEN
Public Domain

Las mujercitas son personajes nobles, buenos y que generan a su alrededor razones para llevar una vida de bondad. Ensalzan la familia, la amistad, el olvido de sí, la lealtad… El filme logra esto con aire contemporáneo y “pacificando” el feminismo al expresar que no solo es válida la opción de una Jo que quiere la independencia profesional sino también la de Meg, volcada en casarse y crear una familia. La libertad, cuando hay amor, lleva a la mejor solución en cada caso.

Lo mismo ocurría recientemente con otra gran producción, “Dumbo”, que despertaba los deseos de recuperar la inocencia gracias a unos niños que protegerán al pequeño elefante. El director Tim Burton supo renovar el clásico y hacer que los mayores aplaudieran su esperanzador retrato de la humanidad.

DUMBO
Walt Disney Studios Motion Pictures
Dos niños y su padre viudo son un elogio a la familia y al amor desinteresado.

En literatura, el premio Nadal de 2020 fue otorgado la pasada Noche de Reyes a Ana Merino por “El mapa de los afectos”. En esta novela, que todavía no se ha publicado, la autora dice reivindicar las bondades de la educación y del ser humano: “Es simplemente una celebración de la literatura, un libro muy literario donde aparecen los duelos, las ansiedades, las alegrías, las valentías y la bondad de una serie de personajes en momentos críticos de sus vidas”, declaró la ganadora.

Feel good literature

La opción de la feel good literature viene apareciendo en las librerías desde hace algunos años, con fenómenos como el de Ángeles Doñate, que ha publicado con éxito “El invierno que tomamos cartas en el asunto” y “El último vagón”. Son obras que profundizan en el ser humano, de las que uno sale reconfortado y con la esperanza de poder avanzar en un mundo mejor.

En el caso de Ana Merino, la novela tardará todavía unos días en publicarse, pero ya algunos periodistas hablan de este estilo como de “prosa emocional”.

No se trata de obras románticas o para público juvenil: son obras que ahondan en el corazón del ser humano y tratan temas universales, que hemos leído en “Matar a un ruiseñor” o hemos visto en “¡Qué bello es vivir!”.

Moni3 - PD
Atticus, interpretado en el cine por Gregory Peck, es un excelente ejemplo de bondad.

El público busca historias que nos hablen de personas buenas y de valores como el honor, la generosidad y el heroísmo. Hay un componente fuerte de sentimientos pero también de voluntad orientada a superar los retos.

Una espiritualidad creciente

Esos deseos de buscar la paz, la calma y la belleza se notan en la espiritualidad creciente y en el interés por conocer mejor la religión. Está creciendo el turismo religioso como nunca antes se había visto: Camino de Santiago, Tierra Santa y Roma son tres objetivos que escogen millones de turistas cada mes.

PIELGRZYM NA CAMINO
Shutterstock
Peregrino del Camino de Santiago.

En otro nivel, han aumentado las peticiones de hoteles que faciliten el descanso, el silencio y el contacto con la naturaleza.

Más allá del spa relajante y que se enfoca al cuidado físico, se han puesto de moda los retiros: no son exactamente retiros espirituales aunque denotan esa necesidad de las personas de conectar de nuevo consigo mismas y con la trascendencia. Y lo hacen en un entorno que favorece esa experiencia: la montaña, el mar, el bosque…

CARELESS
Philippe Put-(CC BY 2.0)
El contacto con la naturaleza nos relaja y facilita la vida espiritual.

La ecología adopta formas de incorporarse a la vida urbana para que nuestra casa aporte un confort más natural: un huerto urbano que implica el cuidado de plantas, la slow food (saber apreciar la gastronomía y el ritmo de la naturaleza), el cuidado de la alimentación diaria aumentando el consumo de productos frescos, de proximidad y de temporada…

Shutterstock
Preocuparse por la educación de los hijos nos hace más generosos.

El diseño, la moda y la publicidad han detectado esas ansias del público y orientan sus propuestas a esta demanda. para comenzar, el Color del Año escogido por Pantone es el azul clásico, un tono que transmite serenidad, paz y espiritualidad. En la búsqueda de la bondad, el azul nos ayuda.

MOTHER MARY
ONEVECTOR | Shutterstock
El azul clásico está muy presente en la iconografía religiosa. Sugiere paz, calma y espiritualidad.

Todos estos signos son indicios de que hay una búsqueda en millones de personas y que, a pesar de que en algunos momentos nos pueda parecer que nuestro entorno está enfermo, lo positivo siempre encuentra su espacio.

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03:42 ,
Mientras que los católicos romanos tienen la costumbre de la bendición anual del agua en la vigilia Pascual, los cristianos orientales practican una ceremonia similar en la Epifanía. Este particular día festivo de la Iglesia oriental tiene múltiples niveles de simbolismo y uno de ellos es la conmemoración del bautismo de Jesús en el Jordán.

Además de una bendición solemne del agua dentro del edificio de la iglesia, muchos cristianos ortodoxos y bizantinos planifican un tiempo para bendecir la fuente más cercana de “agua viva”, ya sea un lago, un río o incluso el mar.

Según una parroquia bizantina, “en la vida de nuestra fe cristiana se nos confía el ser administradores de todo el bien que Dios nos regala. Y esto incluye la creación en sí misma. Puesto que el agua es tan vital, deberíamos respetar las fuentes de agua, en especial las que nos son más cercanas. En Europa del Este, donde nuestros ancestros mantenían la tradición de bendecir el agua local, la fuente más próxima de agua habría sido un pequeño río o arroyo”.

El sacerdote ortodoxo Simon Thomas añade: “Este servicio pide a Dios que bendiga a todas las personas, a todo el mundo en la ciudad y en la región. En la mayoría de áreas, la bendición continúa en el principal cuerpo de agua en la zona (…). El agua puede ser destructiva y subyugar a una comunidad a través de inundaciones, huracanes y tsunamis. Pedimos a Dios que bendiga las aguas y mantenga el equilibrio que conduce a la vida”.

En algunas regiones, como en Europa del Este, existe una tradición más que implica arrojar (y recuperar) una cruz a la fuente de agua, para simbolizar así la bendición de Cristo en el rio Jordán.

En el blog Greeker than the Greeksel autor ofrece una breve descripción de la costumbre.

La tradición es que un sacerdote, rodeado de jóvenes y niños valientes, arroje una cruz al mar, ya sea desde el puerto o desde un barco en el mar; en el momento en que la cruz sale de la mano del sacerdote, los buceadores saltan al agua helada para atrapar la cruz. El afortunado que encuentra y devuelve la cruz es bendecido por el sacerdote. Cuando la cruz es devuelta victoriosamente, el sacerdote suelta una paloma blanca, como símbolo del Espíritu Santo. Esta tradición se lleva a cabo para conmemorar el bautismo de Cristo y para bendecir las aguas.

A menudo se ata una cuerda a la cruz en lugares podrían resultar peligrosos para el nadador.

Esta hermosa tradición se apoya en un rico simbolismo que ayuda a los fieles cristianos a evocar el bautismo de Jesús de una forma muy poderosa. 

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03:42 ,
En la familia, el padre y la madre llevan las riendas de la crianza y la educación de los hijos en la infancia y la adolescencia.

Pero más de uno se preguntará quién de los dos debe ejercer la autoridad familiar: ¿el padre o la madre? ¿Qué aconsejan los expertos?

Puedes ver algunos consejos en la siguiente galería fotográfica:

Por un desarrollo armónico de la personalidad

La respuesta es unánime: padre y madre -ambos- han de mandar. La razón es muy clara: para que los hijos experimenten un desarrollo equilibrado y armónico de su personalidad, necesitan la influencia positiva tanto del padre como de la madre. Los dos son necesarios.

El padre no puede considerar que la tarea educativa no le corresponde. Educar a los niños no es un “asunto de mujeres”. Él es esencial para que tanto hijos como hijas crezcan en plenitud, con el referente paterno y materno muy claros porque los ven en casa.

Pero el padre no debe monopolizar la autoridad. La madre es tan importante para los hijos como él.

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Shutterstock | Liderin
La referencia paterna es esencial para un desarrollo equilibrado de los hijos.

Unidos en lo fundamental

Padre y madre tienen cada uno su propia manera de aplicar la autoridad: uno puede ser más práctico y otro más reflexivo, por ejemplo, y suele haber ámbitos en los que cada progenitor tiene mayor contacto con los hijos. Uno hace más seguimiento directo de los médicos, de la escuela o de las horas que pasan los niños en casa al llegar del colegio, por ejemplo.

Sin embargo, en las cuestiones importantes de la vida y en los criterios generales de educación, padre y madre “han de mandar a la vez y en sintonía“, dice el doctor Fernando Sarráis, autor del libro “Familia en armonía”.

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Padre y madre deben ir a una en lo importante y así lo deben percibir los niños.

¿Qué hacer si padre y madre discrepan?

“Cuando uno de los padres manda algo en su campo de influencia, el otro ha de respetarle y apoyarle; aunque si le parece oportuno, puede interceder por su hijo ante el cónyuge. Pero si este mantiene su postura, deberá aceptarla, para no dar a los hijos la impresión de estar divididos o de que el cónyuge que ha mandado se ha equivocado o es malo”, aconseja este experto.

“Es mucho más importante -explica Sarráis- salvaguardar el prestigio y el respeto a la autoridad del padre que manda y la imagen de unidad entre los padres que desautorizar la cosa mandada o anular el castigo aplicado por la desobediencia”.

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Siempre hay que salvaguardar el prestigio del otro progenitor y no contradecir sus palabras ante los hijos.

En la práctica, ¿qué es lo mejor?

En la vida real, debido a la organización de nuestra sociedad y a la legislación, lo más frecuente es que la madre sea quien está más tiempo con los hijos. Sarráis recomienda, por este motivo, dar mayor papel a la madre. “Será mejor -dice- que mande más la madre: ella está más tiempo con los hijos, sobre todo cuando son más pequeños, y es por naturaleza más cariñosa y más paciente y, por lo tanto, hace menos daño”.

Los hijos obedecerán más por cariño

Además, prosigue este doctor, “es más probable que los hijos obedezcan por cariño en correspondencia al cariño materno, y el cariño es la mejor razón para hacer las cosas, pues el amor mueve el mundo. Entonces, el papel del padre es apoyar a la madre y hacer que los hijos cumplan los castigos impuestos por ella”.

Dos ejemplos muy frecuentes

Si una madre prohíbe a su hijo salir de casa porque ya se acerca la hora de la cena y, al llegar el padre, el niño va a pedirle permiso para salir (tratando de eludir lo que ha dicho mamá), papá debe preguntar primero: “¿Qué te ha dicho mamá?”.

El niño capta de esta forma que mamá y papá van unidos en sus decisiones. Esto se reafirma cuando el papá le responde: “Pues haz lo que dice mamá y no salgas de casa”.

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Shutterstock | Yuganov Konstantin
Si te piden permiso, antes de responder pregúntales qué les ha dicho papá (o mamá).

Lo mismo ocurre cuando los hijos son adolescentes y no soportan que su padre o su madre les niegue lo que quieren.

Cuando tantean las salidas nocturnas, es muy habitual que vayan a uno de los padres. Si éste no les da permiso, acudirán al otro progenitor para obtener un sí. En esto hay que ser más astuto que los hijos: para evitar el engaño hay que adelantarse y preguntar siempre si antes han hablado del asunto con papá o mamá y qué les ha dicho. Así irán en la misma dirección.

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01:42 ,

El Estado Islámico de la Provincia de África Occidental (ISWAP, por sus siglas en inglés), publicó el 26 de diciembre de 2019 un vídeo de sus combatientes decapitando a diez rehenes cristianos con los ojos vendados y ejecutando de un tiro a un undécimo el día de Navidad. Los nombres de las víctimas no han sido revelados, pero por otro vídeo anterior se sabe que provenían de los estados nigerianos de Borno y Yobe. El terror sembrado por el ISWAP y Boko Haram ha abierto profundas heridas en los nigerianos y, sobre todo, en los cristianos del país, que sufrieron una nueva conmoción al recibir la noticia de otra decapitación, esta vez  de unos novios y sus invitados el 26 de diciembre en Gwoza, en el estado de Borno.

Ayuda a la Iglesia Necesitada ha hablado sobre estos asesinatos con el P. Panachy Longinus Ogbede,  párroco católico de la iglesia de la Visitación de Lagos, Nigeria. A continuación, una reflexión espiritual sobre estos acontecimientos:

“Nunca debemos aceptar la violencia, pues no forma parte de nuestra cultura. Se sabe que, tradicionalmente, a los nigerianos les gusta mucho discutir sobre opiniones. Pero nuestros antepasados nos enseñaron que el ‘ojo por ojo y diente por diente’ deja a todos ciegos y desdentados. Siempre habrá formas mejores y más productivas de reaccionar ante los agravios.

“Sin embargo, mucha gente no lo ve así, y esta gente se beneficiaría de una relación más fuerte con Dios, pues esta conduce a relaciones más positivas con los demás y el ser humano se convierte en sagrado a nuestros ojos. Estamos perdiendo rápidamente nuestro sentido de lo sagrado, así como nuestro sentido de  comunidad. El egoísmo y el relativismo se han introducido en todos los ámbitos,  hemos olvidado que todavía hay verdades objetivas: No está bien matar a tus hermanos y hermanas,  no es correcto comportarse cruelmente. Por ello, imploro a Boko Haram y al ISWAP que reconsideren sus métodos.

“Lo cierto es que los cristianos no pueden abandonar sus tierras. ¿A dónde emigraríamos? ¿Y por cuánto tiempo? Somos extraños dondequiera que vayamos. Solo en las casas de nuestros padres estamos a salvo. Debemos aprender a ser tolerantes y fuertes; debemos resistir y vivir libremente.

“Las Escrituras predijeron tiempos difíciles, pero los malos tiempos no perduran. Las personas fuertes sí lo hacen. La vida está llena de altibajos, que a menudo son el resultado del egoísmo humano. Siempre habrá un Judas entre los discípulos. Siempre habrá un niño que se extravía, que va hacia un lado cuando todos los demás van hacia otro. Y cuando lo hacen, descubren al final que ese camino raramente funciona.

“Cuando las cosas cambian encontramos oportunidades de crecimiento. Para lograr ese crecimiento, debemos aceptar la inestabilidad, la imperfección y la incertidumbre. La vida es un misterio y requiere una formación permanente. Hay luz al final del túnel, pero debemos atravesarlo antes de llegar a ella o incluso de verla.

“Los primeros apóstoles también sufrieron la persecución. Sin embargo, Cristo nunca ha abandonado a su Iglesia. Sin él, todos habríamos desaparecido. La oscuridad puede prosperar, pero nunca triunfar”.

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01:42 ,
Christopher Tolkien, tercero de los hijos del autor de El Señor de los Anillos, J. R. R. Tolkien, ha muerto a la edad de 95 años. Fue el editor de muchos de los trabajos de Tolkien que se han conocido tras la muerte de su padre, al tiempo que también se erigió como su ejecutor literario

La información fue dada a conocer este jueves 16 de enero por el presidente de la Sociedad Tolkien, Shaun Gunner. El hijo del genial autor católico es considerado el continuador de su legado y, al mismo tiempo, un reconocido autor por su propio mérito. Además, extendió el campo de los estudios sobre Tolkien de una manera excepcional.

Sin el trabajo de Christopher, los lectores embelesado por las historias de la Tierra Media solamente habrían tenido la oportunidad de leer cuatro novelas de Tolkien. El presidente de la Sociedad Tolkien envió sus más profundas condolencias a “Baillie, Simon, Adam, Rachel y el resto de la familia Tolkien”.

El compromiso de Christopher con las obras de su padre redundó en decenas de publicaciones, y su propio trabajo como académico en Oxford demostró su erudición. “Hemos perdido un titán y lo echaremos mucho de menos”, escribió Gunner en la nota necrológica.

Millones de seguidores de Tolkien en todo el mundo estarán siempre agradecidos con Christopher por editar The Silmarillion (El Silmarillion), The Children of Húrin (Los Hijos de Húrin), la serie The History of Middle-earth (La Historia de la Tierra Media) y muchos otros.

Christopher Tolkien nació en Leeds, Reino Unido, el 21 de noviembre de 1924. Después de una infancia en Oxford, se unió a la Real Fuerza Aérea (RAF) durante la Segunda Guerra Mundial y fue destinado a Sudáfrica (curiosamente, país en el que nació su padre).

Después de la guerra, terminó sus estudios y se convirtió en profesor de inglés antiguo y medio, así como de islandés antiguo en la Universidad de Oxford. Tras la muerte de su padre en 1973, se convirtió en el albacea literario de Tolkien Estate y luego editó y publicó el material inédito de su padre, comenzando con The Silmarillion en 1977 y terminando con The Fall of Gondolin (La Caída de Gondolin) en 2018.

Dimitra Fimi, experta en el autor inglés subrayó que los estudios de Tolkien “nunca serían lo que son hoy sin la contribución de Christopher Tolkien. Desde la edición de El Silmarillion hasta la gigantesca tarea de darnos la serie Historia de la Tierra Media, reveló la gran visión de su padre de una mitología rica y compleja”.

Fimi resumió el legado de Christopher diciendo que “nos dio una ventana al proceso creativo de Tolkien, y proporcionó comentarios académicos que enriquecieron nuestra comprensión de la Tierra Media. Fue el cartógrafo de la Tierra Media y su primer erudito”.

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El movimiento ecologista ha crecido notablemente en 2019, como se ve por el aumento de países y organizaciones globales que prestan atención al llamamiento de los expertos y líderes mundiales para la aplicación de cambios políticos en pos de la preservación de la Tierra, antes de que sea demasiado tarde. Ahora, con la llamada a la acción fresca en la mente, científicos y expertos están centrando sus esfuerzos en abordar el problema de las emisiones de carbono, los vertidos de crudo y las necesidades energéticas en 2020.

La Iglesia católica se encuentra entre las organizaciones e instituciones que hicieron grandes avances por “volverse verdes” y un número cada vez mayor de fieles ha empezado a suscribir la orientación medioambiental del papa Francisco, expresada en su encíclica de 2015 Laudato si’. El año pasado hubo diócesis enteras que cambiaron a energía solar renovable e incluso los jardines del Vaticano se han ajustado para ser lo más respetuoso posible con el medio ambiente.

No cabe duda de que veremos cómo el movimiento ecologista continúa ganando impulso en 2020, pero también esperamos que esta década ofrezca algunas soluciones muy necesarias para la crisis.

Aunque solamente llevamos unas pocas semanas del nuevo año, ya hay informes de avances tecnológicos en este ámbito que están validando nuestras expectativas. Echa un vistazo a la galería fotográfica para ver algunos de los próximos avances “verdes” que más nos han entusiasmado.

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06:12 ,

El padrino y la madrina ocupan un lugar privilegiado en la educación de la fe de su ahijado. En efecto, el día de su bautismo, se comprometen a darle el apoyo necesario para ayudarle a crecer en el Amor de Dios.

El padrino y la madrina, aunque con distinta función, comparten la responsabilidad de los padres en esta educación. Cuando han solicitado el bautismo de su hijo, los padres se han comprometido a permitirle recibir una educación religiosa (al menos enviándolo al catecismo).

Si los padres, por una razón u otra, no cumplen con este compromiso, el deber de los padrinos es hacer todo lo posible para que finalmente se cumpla.

Llevarse bien con los padres

Esto no siempre es fácil, sobre todo porque no se trata de debilitar la confianza del niño en sus padres, de volcarlo en contra de ellos. Por eso es tan importante, cuando se acepta ser padrino de un niño pequeño, tener y luego mantener fuertes relaciones de amistad con sus padres para poder, si un día surge la necesidad, simplemente decirles lo que parece ser insuficiente o inexistente en la educación de su hijo.

No es el día en que surge una dificultad o una pregunta que uno puede comenzar a acercarse a los padres para iniciar un diálogo con ellos.

Por otro lado, cuando los padres se preocupan por educar a su hijo en la fe, la ayuda de los padrinos les resulta preciosa: miran al niño de forma diferente y se dan cuenta de realidades que no ven. Ellos arrojan una nueva luz sobre el niño y sobre la mejor manera de ayudarlo a crecer.

Tener relaciones de confianza y amistad con los padres es, por lo tanto, la primera forma, aunque indirecta, de cumplir con el papel de padrino o madrina. Dicho esto, la misión del padrino se ejerce, por supuesto, directamente en relación con el niño.

Estar presente para el niño

No se trata de ser un suministrador de regalos o simplemente un invitado en sus celebraciones. Ya que es en toda su vida, en todo lo que hace y en lo que es, que el niño está llamado a seguir al Señor. Es al niño entero y a su vida entera que su padrino y madrina le prestarán atención. Él (o ella) está presente para el niño a medida que progresa en todos los aspectos

Se sabe que el padrino o la madrina están destinados a sustituir a los padres en caso de necesidad, pero afortunadamente, no solo en caso del fallecimiento de los padres.

También hay momentos en los que el contacto entre padres e hijo es difícil: el padrino puede entonces desempeñar un papel crucial en esa transición y hacer que el niño (o adolescente) pase por un periodo conflictivo sin perder realmente el equilibrio y sin romper con su familia.

Y cuando todo va bien, ¡qué precioso es tener un padrino y una madrina! Un adulto que se interesa por lo que eres de manera privilegiada, que tienes de vez en cuando “solo para ti”, a quien puedes hacer preguntas, contar historias, confiar secretos que no necesariamente quieres contar en casa.

Un adulto distinto de los padres, cuya fe y amor a Dios se van descubriendo poco a poco. Alguien a quien el Señor ha puesto cerca para ayudarte. Alguien que te lleva en su oración. Esta oración es a veces la única forma posible de acompañar a un ahijado que se encuentra lejos por la distancia o – puede suceder – por la voluntad de sus padres que han cortado los lazos.

Los padrinos son muy importantes en la vida de un niño cristiano, por lo tanto es importante elegirlos cuidadosamente (y no sólo para satisfacerlos o para cierta conveniencia familiar) y no aceptar esta maravillosa responsabilidad con ligereza.

Christine Ponsard

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06:12 ,
Dar ejemplo es algo que nos motiva a ser mejores. Pero cuando observamos el asunto desde el otro lado, ¿realmente buscamos como amigos a seres perfectos? ¿Acaso existen las personas perfectas?

Tener a alguien que juega a ser perfecto todo el día puede llegar a ser agobiante y entristece.

Un amigo impecable, que siempre hace el trabajo bien, que saca los mejores resultados, que es obediente, que siempre sonríe y ayuda, que tanto sabe de tenis como de matemáticas, que se desempeña a la perfección en cualquier aspecto de la vida, que es tan bueno que parece un ángel, que solo muestra su cara amable… ¿de verdad queremos amigos así?

Eres el perfecto amigo cuando eres imperfecto

Las personas tenemos defectos y cuando encontramos a alguien que en apariencia hace todo a la perfección, nuestras neuronas espejo explotan. ¿Por qué? Porque algo chirría en nuestro interior y nos dice que tanta perfección tiene alguna grieta que no vemos pero intuimos que existe.

Las personas no necesitamos a alguien perfecto a nuestro lado, necesitamos amigos que nos quieran y a los que podamos querer. Con sus virtudes y sus defectos. Eso es la auténtica naturaleza humana.

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fizkes - Shutterstock
La sencillez ayuda a abrir el corazón y mostrarnos como somos.

No nos va el “postureo”, porque detrás de eso hay siempre vanidad, inseguridad… una lista de aspectos negativos y tóxicos de los que es mejor prescindir. No se trata de ser malote, pero sí de reconocer que todos llevamos defectos de serie a los que se van sumando las meteduras de pata más o menos voluntarias. Cuantos más años, más experiencias y más oportunidades de ser sabios (eso incluye pedir perdón, claro).

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By Desmond Kean/Shutterstock
Dejarse conocer es liberador.

Empatizamos más con aquellos que se muestran realmente como son, también con sus fallos.

Mostrar que somos imperfectos despierta en los demás un camino para la verdadera amistad: nos van a querer por lo que somos, no por lo que tenemos o podemos darles.

Nuestros fallos no importan para los verdaderos amigos

Así que darnos a conocer con nuestros fallos e imperfecciones nos lleva a ser amados más que si estuviéramos sobre un pedestal.

“No es que valoremos más la imperfección, es que es más fácil que nos sintamos reflejados en ella, permitiéndonos a la vez identificarnos con los demás y aceptarnos mejor a nosotros mismos, lo que contribuye a mejorar nuestro equilibrio emocional haciéndonos mas libres”, afirma Josefa Pérez, presidenta de la Asociación Nacional de Psicólogos clínicos y sanitarios (ANPCS).

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frankie's | sHUTTESTOCK
¿Dejas que te ayuden?

Así que pónselo fácil a tus amigos: muéstrate como eres y deja que te ayuden a ser mejor.

Cuando uno tiene amigos que no se avergüenzan de mostrar sus limitaciones y sus discapacidades, se siente más libre para mostrar también las suyas (ahí las neuronas espejo se encuentran tan a gusto). Esta situación descomplica, rebaja el estrés y la ansiedad.

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© PDPics
Las máscaras impiden que los demás descubran nuestro auténtico yo.

La sencillez es un aspecto de la amistad que en la adolescencia ayuda a madurar: reconocernos como somos y aceptar a los demás. Uno disfruta inmensamente más de la vida cuando está con gente ante la que no tiene que “ponerse la careta”. Y no solo en la adolescencia: hacerse mayores y enseñar las cicatrices que uno acumula también es sanador.

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La novela Orgullo y Prejuicio cuenta la historia de Mr. Darcy y Elizabeth; una relación que ilustra la realidad más profunda del amor recogiendo unos principios que, pasando por todas las épocas, se mantienen vigentes al día de hoy.

Es una historia que no nos deja indiferentes entendiendo que el amor es una experiencia real y llena de sentido para aquél que la vive, pero al mismo tiempo un desafío que nos arroja el destino y del que podemos aprender mucho.

Estas son algunas de las lecciones que nos transmite la novela de Jane Austen.

Es necesario tomarse un tiempo para conocerse

Las primeras impresiones pueden engañarnos. De hecho, esto ocurrió la primera vez que Elizabeth y Darcy se conocieron. Fue en un baile y ella estaba sentada porque no había suficientes parejas masculinas. Escuchó a Darcy decirle a su amigo Bingley que no la invitaría a bailar porque “no era lo suficientemente bonita como para tentarlo”.

Elizabeth se queda con esa primera impresión: un hombre arrogante y engreído. Una figura en torno a la cual pronto comenzará a crear una serie de prejuicios en su contra como por ejemplo considerarlo responsable de frustrar la felicidad de su hermana Jane al separarla de Bingley.

Más tarde se da cuenta que Darcy tenía razones válidas para creer que Jane y Bingley no eran aptos el uno para el otro, así como también comprender que en realidad Darcy quería ayudar como demostró cuando intervino en la situación difícil de su otra hermana Lydia con Wickham.

Al final Elizabeth se da cuenta que él era una buena persona que actuaba de buena fe y, por su parte, Darcy termina enamorándose completamente de ella. Hechizado en cuerpo y alma, atraído por su fortaleza de carácter, su integridad moral y una personalidad que la hace admirable a sus ojos, es la persona con la que quiere compartir su vida.

Una de las lecciones que nos enseñan es que las primeras impresiones son rápidas y fugaces y pueden ser superficiales. Es necesario tratar a las personas para saber cómo son realmente, especialmente compartir tiempo y conversar. La gente no hace buenas predicciones de compatibilidad sin tomarse un tiempo para conocerse.

Una buena relación siempre nos desafía a crecer

Elizabeth y Darcy parecen tener las ideas muy claras sobre lo que quieren, pero tienen que someterse a un proceso de maduración pasando por una dolorosa disciplina en la que admiten sus errores y amplían sus miradas para ver lo que sucede a través de los ojos del otro antes de que puedan amarse completamente.

Elizabeth es lo suficientemente valiente como para admitir que está equivocada y evaluar objetivamente su comportamiento pasado. Después de leer la carta de Darcy, se da cuenta de que lo había juzgado mal. Se reprendió a sí misma por sus juicios erróneos, se enfrentó a la desagradable verdad sobre sí misma y decidió cambiar.

Aunque la novela termina con su unión feliz, sabemos que eso no los librará de nuevos desafíos en el futuro. Sus mentes fuertes y personalidades enérgicas nos hacen pensar que habrá mucho por delante, incluyendo momentos de dificultad.

La verdad es que uno es para el otro alguien con quien puede crecer, sacar lo peor de sí para corregirse y encaminarse poniéndose en un sitio de humildad para sacar lo mejor de sí mismo. Darcy y Elizabeth nos dejan una de las mejores lecciones: vale la pena casarnos con alguien cuyo amor nos convierte en una mejor persona.

En el amor verdadero hay pasión pero también razón

El matrimonio de Elizabeth y Darcy es el triunfo de los sentimientos, pero también de la razón. Tanto el corazón como la cabeza afirman que es una combinación que refleja un aspecto importante del verdadero amor: la pasión ordenada por los valores.

La inteligencia es el valor que nos permite elegir el mejor medio para tender a un fin bueno. La reacción a un impulso puede fácilmente herir innecesariamente al otro sin aportarle ningún bien, pero una relación que integra virtudes en cambio permite que amemos de modo más completo.

La integridad de Elizabeth es tal que incluso no siendo conveniente para ella, no duda en rechazar la primera propuesta de Darcy para casarse con él por estar en desacuerdo con su comportamiento. Sus convicciones y lealtad hacia su hermana, la hicieron rechazar la oferta, y con ello, asegurarse un futuro cómodo.

No estaba intimidada por la riqueza y el alto estatus social de Darcy, atreviéndose a decirle lo que pensaba de él. Está muy claro que los principios de Elizabeth son intransigentes y eso hace que Darcy se enamore aún más de ella. Cuando finalmente acepta estar con él es porque sabe en todo su ser y sin corromperse interiormente, con sus fortalezas y defectos, que lo ama.

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Perder la paciencia es humano. Esto queda claro después de lo ocurrido la noche de San Silvestro, cuando saludando a los fieles en Plaza de San Pedro, Papa Francisco reaccionó dando tres palmadas en la mano a una mujer de rasgos asiáticos que lo agarró bruscamente de la mano y le empujó hacia ella. 

Sin contar que una caída para su ciática hubiera sido fatal y con discreción, el Papa de 82 años, en el primer Ángelus del año, luego se disculpó por el gesto diciendo: “También yo pierdo la paciencia”. 

La paciencia es una facultad, es un tesoro escondido, es casi un músculo que va ejercitado. Con un poco de humor, también en línea con Francisco, existen personas que la piden: “¡Señor dame paciencia, dame paciencia, dame paciencia pero ya, súbito!”.

De hecho, la palabra paciencia describe la capacidad de una persona para soportar o tolerar una determinada situación sin experimentar nerviosismo o perder la calma. Es un aprendizaje que dura toda la vida, no se produce de pronto.

Del Papa se pretende más que de otros líderes, sin embargo, lo que los medios de comunicación poco señalaron fue su capacidad de pedir disculpas a la fiel en público, dando ejemplo en primera persona. Sin duda, Francisco es un papa que busca con sus gestos acercarse a la gente, no alejarla: toma mate, abraza, besa, bendice acaricia, encuentra, bromea con ellas. (Galería).

El amor nos hace pacientes. Tantas veces perdemos la paciencia”, dijo reconociendo su “mal ejemplo”. El problema no es perder la paciencia, que es humano, sino quedarse en el error, no enmendar, salirse del camino y caer en la resignación donde se anida el mal. 

Ahí está la parte divina que vive dentro de cada persona, pero qué es una búsqueda. Lo que tenemos de humano y frágil es compensado por la gracia de Dios del perdón, la compasión, la coherencia y la valentía de la enmienda. Hay que intentar elegir la paciencia en el instante más ingrato para acercarnos a Dios.   

Francisco mismo lo recuerda: “Lo que hace al hombre impuro, de hecho, no viene de fuera, sino sólo de dentro, del corazón (cf. Mc 7, 21). Jesús lo dice claramente” (16.10.2019). Un corazón que sabe pedir disculpas está en sintonía con la compasión divina. 

En términos más profanos, la paciencia que no es ilimitada, la podemos perder todos. Entonces, se necesita fortalecer el corazón para salir del hartazgo y no llegar al punto de la alteración, no soportar la realidad y la tensión. Pero, ¿qué sucede cuando encontramos a alguien que con su comportamiento amenaza de acabar con nuestra paciencia? 

A continuación, algunas claves para practicar en el caso alguien esté cerca a hacernos perder la calma y la paz. Obviamente, no se trata de una receta y si, hasta el Papa pierde la paciencia, hay que volver a intentarlo, una y otra vez: 

  1.  Para comprender el valor de la paciencia hay que ponerse en los zapatos del otro y probar compasión. Entonces, hay que preguntarse si la persona que nos ofendió lo hizo adrede, si busca con ello una reacción o, si en cambio, es fruto de un accidente. “La compasión involucra, viene del corazón e involucra y te lleva a hacer algo. Compasión es ‘padecer con’, tomar el sufrimiento del otro sobre sí mismo para resolverlo, para sanarlo. Y esta fue la misión de Jesús” (Santa Marta 16.01.2020). 
  1. Hay que reflexionar si abrazando ese sentimiento causamos más daño o dejamos que la rabia se apodere de nosotros. Cierto, perder la paciencia es casi un reflejo, una cuestión de instantes, en italiano, se dice: ‘Se me subió la sangre al cerebro’.  Es decir, soy yo que debo controlar la cólera y la frustración, no el otro. “Paciencia significa ‘llevar consigo’ y no encomendar a otro que lleve el problema, que lleve la dificultad: ‘La llevo yo, ésta es mi dificultad, es mi problema. ¿Me hace sufrir? ¡Ciertamente! Pero lo llevo’”, enseñó Francisco (12.02.2018 Homilía, Santa Marta).
  2. Evaluar que es lo que no logramos tolerar en el comportamiento de esa persona y buscar la verdadera razón por la que esa situación puede producir un brote de violencia, resignación o alejamiento. Los hechos, evaluados a frío, muchas veces no son la causa real del problema de la falta de paciencia. Francisco dice: “la paciencia es la sabiduría de saber dialogar con el límite. Hay tantos límites en la vida, pero el impaciente no los quiere, los ignora porque no sabe dialogar con los límites. Hay alguna fantasía de omnipotencia o de pereza, no sabemos… Pero no sabe”. Entonces, hay que ser consciente de propio límite y actuar sobre la verdadera causa del hartazgo. 
  3. “El tiempo es superior al espacio (EG 22)”, dice el Papa. Efectivamente, hay que dar tiempo también a la otra personas de entender el mal causado o la equivocación que ha provocado. Actuar con rabia contra esa persona no soluciona las cosas…dar el tiempo para que las aguas se calmen y luego, esperar que esa personas pueda discernir. La grata sorpresa, podría ser que ella enmiende o rectifique. Los niños pequeños cuando hacen caer el jarrón y escuchan el estruendo ya se asustan solos; si se les grita encima, se les cohibe de aprender de sus errores. Francisco enseña que Dios tiene mucha paciencia y espera: “Si miramos la historia de la Salvación podemos ver la paciencia de Dios, nuestro Padre”…Y paciencia “es también aquella que el Padre tiene con “cada uno de nosotros”, “acompañándonos” y “esperando nuestros tiempos” (12.02.2018 Homilía, Santa Marta). 
  4. La cólera pasa, mejor pensar al después; qué pasará si comentemos algo más grave. Después del enojo queda la persona y las relaciones con ella. Pablo dice, especialmente una frase muy usada para los matrimonios que pelean: “Si se enojan, no cometan el pecado de dejar que el enojo les dure todo el día.” (Efesios 4:26). Ese brote de rabia pasará, lo importante es proyectarse en una actitud de paciencia y amor por el otro que trascienda ese momento de impaciencia o desamor. “Tantas veces somos impacientes: cuando una cosa no va, regañamos… ‘Pero detente un poco’, piensa en la paciencia de Dios Padre, entra en paciencia como Jesús’”, enseña Francisco (12.02.2018 Homilía, Santa Marta).

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Desde octubre de 2018, la ciudad hondureña de San Pedro Sula se ha convertido en el punto de encuentro y de salida de las caravanas de migrantes que han hecho historia en su paso por Guatemala, México y la frontera con Estados Unidos.

Esta semana se registró ya la primera caravana del año. Pero las condiciones han cambiado desde 2018. México y Estados Unidos han firmado un acuerdo para “sellar” la frontera sur del país azteca.

Para lograr el acuerdo de libre comercio con Estados Unidos y Canadá y espantar los fantasmas de una elevación de aranceles estadounidense a los productos mexicanos, el gobierno de Andrés Manuel López Obrador decidió concebir una especie de muro virtual al sur del país.

En la región limítrofe con Guatemala, la Guardia Nacional ha desplegado más de 15.000 elementos que cuidan que las personas que vienen de Centroamérica ingresen al país con un estatus migratorio bien definido o en busca de refugio. Si no se da lo uno o lo otro, van de regreso.

Sin embargo, lo último que quieren los integrantes de la caravana hondureña es quedarse a vivir en México. Van a Estados Unidos, cueste lo que cueste. Organismos de derechos humanos han advertido que ante este despliegue militar, las caravanas van a buscar alternativas. Y en México “alternativas” suelen significar vejaciones.

¿Por qué se van tantos?

En la terminal de autobuses de San Pedro Sula, como en caravanas anteriores, cerca de mil personas, de todas las edades, se congregaron el pasado martes 14 para iniciar una marcha de más de 2.500 kilómetros hasta la frontera de México con Estados Unidos. Las imágenes muestran jóvenes, adultos, niños, mujeres, familias…

La pregunta que hay detrás de todo esto es por qué abandonan su hogar con esa premura y arrostrando tantos peligros si, por ejemplo, la tasa de crecimiento económico de Honduras en los últimos años ha estado por encima del promedio de crecimiento de Centroamérica y muy por encima del promedio de América Latina y del Caribe.

De acuerdo con las cifras proporcionadas por el Banco Mundial, el Producto Interno Bruto (PIB) de esta nación centroamericana creció 4.8 por ciento en 2017, 3.7 ciento en 2018 y cerca de 3.3 por ciento en 2019.

El país ha logrado reducir el déficit fiscal y estabilizar la deuda pública y posee “múltiples fortalezas con el potencial de impulsar al país hacia un crecimiento más rápido y una mayor prosperidad compartida”, dice el Banco Mundial.

Honduras tiene una ubicación estratégica, una creciente base industrial, esfuerzos continuos para diversificar sus exportaciones y una población joven y en crecimiento. La pregunta es: ¿por qué emigran tantos jóvenes, tantas familias hacia México y, luego, a Estados Unidos?

Las razones para dejar el hogar

Contrario a lo que muestran los números absolutos, en lo que respecta a los números relativos, Honduras –como reflejo de gran cantidad de países latinoamericanos, casi todos– enfrenta altos niveles de pobreza y desigualdad.

El Banco Mundial muestra que la tasa de pobreza (ingreso promedio de 5.5 dólares por persona al día) se redujo de 60.8 a 52.6 por ciento entre 2005 y 2017. Por otra parte, la tasa de pobreza extrema (1.90 dólares diarios de ingreso por persona) es de 17.2 por ciento, la más alta de América Latina y el Caribe solo después de Haití.

La desigualdad (GINI 50.5 en 2017, entre los más altos de la región y del mundo) también ha resultado en una de las clases medias más pequeñas en América Latina y el Caribe (11 por ciento en 2015, en comparación con el promedio regional de 35 por ciento).

Finalmente, Honduras registra altos niveles de violencia con más de 41 homicidios por cada 100.000 habitantes, lo que la sitúa entre las tasas más altas en el mundo.

Según el análisis del Banco Mundial, el crecimiento económico volátil y la alta desigualdad han creado las condiciones para el surgimiento de dos ciclos que se refuerzan mutuamente en Honduras: un ciclo de alta violencia y bajo crecimiento; y un ciclo de alta migración/recepción de remesas y de bajo crecimiento.

Conflicto en puerta

La caravana que salió de San Pedro Sula el martes 14 de enero, la primera del 2020, como ya es costumbre, fue organizada a través de grupos de Whatsapp. Los viandantes provienen del “Triángulo Norte de América Central”. Principalmente son hondureños, luego salvadoreños y guatemaltecos.

La tendrán mucho más difícil que en otras ocasiones. El 7 de junio de 2019, México y Estados Unidos firmaron un acuerdo por el que López Obrador se comprometió a endurecer el control migratorio a cambio de que Washington no impusiese aranceles a las exportaciones mexicanas.

La frontera sur de México se encuentra con un muro militar que ha elevado, exponencialmente, el número de centroamericanos, sobre todo hondureños, detenidos al cruzar la frontera por los lugares tradicionales, urgiéndolos a internarse a México por otras senda muy peligrosas.

De hecho, desde que se firmó el acuerdo para “sellar” la frontera sur de México, el flujo migratorio hacia Estados Unidos se ha reducido en aproximadamente 36 por ciento.

Pero no es solo México. En Honduras la policía disparó gas lacrimógeno en Corinto contra quienes trataban de cruzar la frontera sin hacer el trámite migratorio, mientras que en Guatemala, trabajadores de migración y aduanas de Estados Unidos están asesorando a la policía desde el terreno,

Finalmente en México, las autoridades han mandado un mensaje claro: no van a dar salvoconductos. La secretaria de Gobernación, Olga Sánchez Cordero, cambiando completamente la postura mexicana sobre los migrantes centroamericanos, dijo el miércoles 15: “México no es un país de tránsito”.

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La cruz que distingue tanto a san Antonio Abad y a San Francisco de Asís es la famosa Cruz Tau o también llamada Crux Commisa.

Esta cruz  tiene la forma de letra “T”. El nombre de esta letra en griego es Tau, por eso se la conoce con ese nombre. En la numeración griega la letra tau significaba 300. Por eso algunos Padres de la Iglesia interpretaron el número 300 en el Antiguo Testamento como prefiguración de la cruz de Cristo.

Tanto san Antonio, fundador del movimiento eremítico, que vivió en los siglos III y IV y san Francisco de Asís que vivió en el siglo XII, tomaron esta cruz como distintivo para sus órdenes.

Según la Leyenda Aurea, san Antonio llevaba siempre un bastón con la forma de una Tau. Más tarde en el siglo XII la orden de los caballeros del hospital de San Antonio, “los hospitalarios” que se dedicaban a tratar los peregrinos enfermos de lepra, peste o sarna, tomaron como vestimenta, hábitos negros con una cruz TAU en medio. En el Camino de Santiago se encuentran numerosos testimonios que se refieren a esta orden.

Quizás por eso en esta misma época en la que vivió san Francisco de Asís se pensaba que la Tau te protegía de la peste y la gente lo solía llevar como un amuleto.

Pero para el pobrecito de Asís esta cruz tenía un significado mucho más fuerte. Era su sello, el signo revelador de una convicción espiritual profunda de que sólo en la cruz de Cristo está la salvación de todo hombre.

Entre los manuscritos autógrafos de Francisco generalmente firmaba con la “Tau” un ejemplo lo podemos encontrar en su célebre “Bendición a fray León”, reliquia que se conserva en la Basílica de San Francisco de Asís.

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04:49 ,
El evangelio de hoy presenta un episodio de curación realizada por Jesús hacia un paralítico. Jesús está en Cafarnaúm, y la muchedumbre se reúne a su alrededor. A través de una abertura hecha en el techo de la casa, algunos llevan a un hombre tumbado en una camilla.

Tienen la esperanza de que Jesús cure al paralítico, pero él sorprende a todos diciéndole: “Hijo, tus pecados te son perdonados”. Solo después le ordenará que se levante, toma su camilla y vuelva a casa.

El Papa Francisco comenta diciendo que, con sus palabras, Jesús nos permite ir a lo esencial. “Él es un hombre de Dios”, afirma, curaba pero no era un curandero, sino más bien un maestro, y ante la escena que se le presenta va a lo esencial.

Mira al paralítico y dice: “Te son perdonados los pecados”. La curación física es un don, la salud física es un don que debemos custodiar. Pero el Señor nos enseña que también la salud del corazón, la salud espiritual hay que custodiarla.

Jesús va a lo esencial también con la mujer pecadora, de la que habla el evangelio, cuando ante su llanto le dice: ‘Te son perdonados los pecados’. Los demás se escandalizan, afirma el Papa, “cuando Jesús va a lo esencial, se escandalizan, porque allí está la profecía, allí está la fuerza”.

Igualmente, ‘Ve, pero no peques más’, dice Jesús al hombre de la piscina que no llega nunca a tiempo a bajar al agua para poder curarse. A la Samaritana que le hace tantas preguntas, -“ella hacía un poco el papel de la teóloga” dice el Papa – , Jesús le pregunta por el marido.

Va lo esencial de la vida y, afirma el Papa, “lo esencial es tu relación con Dios. Y se nos olvida, muchas veces, esto, como si tuviéramos miedo de ir precisamente donde está el encuentro con el Señor, con Dios”. Nos empeñamos, observa, en nuestra salud física, pedimos consejo sobre médicos y medicinas, y es algo bueno, pero “pensamos en la salud del corazón?”.

Hay una palabra aquí, de Jesús, que quizás nos ayude: “Hijo, tus pecados te son perdonados”. ¿Estamos acostumbrados a pensar en esta medicina del perdón de nuestros pecados, de nuestros errores? Nos preguntamos: “¿Tengo que pedir perdón a Dios por algo?”. “Sí, sí, sí, en general, todos somos pecadores”, y así la cosa se diluye y pierde la fuerza, esta fuerza de profecía que Jesús tiene cuando a a lo esencial. Y hoy Jesús a cada uno nos dice: “Yo quiero perdonarte los pecados”.

El perdón, medicina para la salud del corazón

El Papa prosigue diciendo que quizás alguno no encuentra pecados en sí mismo que confesar, porque “le falta la conciencia de los pecados”. De “pecados concretos”, de “enfermedades del alma” que hay que curar, “y la medicina para curar es el perdón”.

Es algo sencillo, que Jesús nos enseña cuando va a lo esencial. Lo esencial es la salud, toda: del cuerpo y del alma. Custodiemos bien la del cuerpo, pero también la del alma. Y vayamos a ese Médico que puede curarnos, que puede perdonar los pecados. Jesús vino por esto, dio la vida por esto.

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04:19 ,
San Antonio abad, o el grande, anacoreta, el de Egipto, del desierto o del fuego, como se le quiera llamar, se puede decir que fue el primer abad de la historia, que fue el fundador del monaquismo cristiano.

Antonio nació en Egipto, cuando formaba parte del Imperio Romano, hacia el 251. Sabemos de su vida a través de los relatos trasmitidos por el doctor de la Iglesia san Atanasio y también hace referencias en sus escritos san Jerónimo, que lo presenta como un hombre santo modelo de piedad cristiana.

Apenas murieron sus padres, Antonio distribuyó sus bienes entre los pobres y se retiró al desierto, donde comenzó a llevar una vida de austeridad y penitencia.

Se dice que antes de comenzar su actividad, tuvo una visión en la que un ermitaño como él llenaba el día dividiendo el tiempo entre la oración y el tejido de una soga. De esto dedujo que, además de la oración, uno tenía que dedicarse a una actividad concreta.

Tuvo a su lado numerosísimos seguidores, muchos de los cuales tuvieron que soportar la terrible persecución cristiana a cargo de Diocleciano.

Apoyó firmemente a san Atanasio en su lucha contra los arrianos, y se dice que vivió hasta los 105 años.

Patronazgo

Es muy conocido por ser patrono de los animales domésticos En los escritos de san Jerónimo sobre la vida de Pablo el ermitaño, se cuenta que Antonio fue a visitarlo ya anciano y lo dirigió en la vida monástica.

PD

Un cuervo que traía diariamente un pan a Pablo recibió al abad trayéndole un pan también a él. Cuando murió Pablo, Antonio lo enterró con la ayuda de dos leones y otros animales.

También se cuenta que una vez se le acercó una jabalina con sus cachorros que estaban ciegos. La jabalina estaba en actitud de súplica. Antonio curó a los cachorros de su ceguera y desde entonces la madre no se separó de él y le defendió de cualquier alimaña que se acercara. Por eso en muchas imágenes se lo representa con una jabalina, a los que todos ven como un cerdito.

También es patrono de los carniceros, y es invocado contra el herpes zóster.

Lugares de culto

Desde hace unos años para el día de san Antonio en la plaza al lado del Vaticano se realiza la bendición de los animales, promovida por la Asociación Italiana de Criadores y también se realiza un desfile de caballo que pertenece al ejército italiano.

Esta tradición de bendecir a los animales para el día de san Antonio no solo se realiza en el Vaticano, sino en muchos lugares del mundo, con grandes fiestas en honor al santo.

SAINT ANTHONY THE ABBOT,ANIMALS
Antoine Mekary | ALETEIA | I.MEDIA

Curiosidades

En estos primeros años, san Antonio fue atormentado por tentaciones muy fuertes. Le asaltaban las dudas sobre la validez de la vida solitaria que llevaba.

Al consultar a otros ermitaños, estos le aconsejaron que se separara aún más radicalmente del mundo. Siguiendo el consejo se cubrió con un paño áspero y se encerró en una tumba excavada en la roca cerca del pueblo de Coma.

Allí fue atacado y golpeado fuertemente por el demonio. Inconsciente fue recogido por personas que fueron a la cueva para traerle comida y lo llevaron  a la iglesia del pueblo, para que se recuperara.

Arte y Cultura

Como dijimos, se suele representar a san Antonio con un “cerdo” que en realidad es una jabalina a su lado. Pero quizás lo más llamativo es la cantidad de obras pictóricas dedicada a “las tentaciones”. Entre los pintores famosos están: Miguel Ángel, El Tintoretto, Bosch, Teniers,  Paul Cézanne, Dalí, etc.

14 NIETYPOWYCH ORĘDOWNIKÓW
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