¿Deberían ir los bebés a misa?

Es un bello deseo y un hermoso testimonio cuando toda la familia, sea cual sea la edad de los niños, se reúne en la Misa. De esta manera, muestra que el Señor es el corazón de su hogar y que la parroquia es una familia de familias.

Esto es siempre cierto, incluso cuando las circunstancias llevan a todos a participar en la Eucaristía en diferentes momentos o en diferentes lugares.

El signo sensible de nuestra comunión en torno al Señor es precioso. Dentro de la comunidad cristiana, cada persona es un don de Dios para los demás.

Si los niños tienen que recibir a los adultos, los “adultos” tienen que recibir a los “pequeños”. ¿No es esto lo que Jesús sugiere a sus Apóstoles, demasiado serios, cuando les dice: “Dejen que los niños se acerquen a mí” (Mc 10,14)?

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¿Acaso no somos todos niños ante el Señor?

Personalmente, me gusta cuando hay pequeños en nuestras asambleas. No me sorprende que caminen con cuidado y canten “Aleluya” después de todo el mundo, al contrario.

Un día, en una iglesia grande, después de la comunión, mientras yo estaba sentado en el banco de la presidencia, una niña cruzó tranquilamente la mitad de la nave y vino a sentarse piadosamente a mi lado. ¿Acaso no somos todos niños ante el Señor?

Clavar a los más pequeños en sus sillas e imponerles un silencio absoluto es raramente la mejor manera de lograr la calma. Obviamente, esto presupone un poco de amabilidad por parte de los otros parroquianos.

Me entristece cuando las parejas jóvenes comparten conmigo las miradas enojadas o los suspiros amargos que las rodean si sus hijos comienzan a agitarse. Parece que estas personas presuntuosas prefieren que su iglesia sea frecuentada sólo por ancianos!

Sin embargo, debemos ser realistas: hay una edad intermedia entre la edad de la cuna y la edad del jardín de infancia en la que los bebés pueden ser incontrolables. En este caso, no insista.

De lo contrario, el tiempo de celebración se convierte en un esfuerzo de imaginación constante para ocupar a estos queridos pequeños, y ya no es posible ocuparse del Señor.

O la tensión aumenta, por ambos lados, y finalmente nos vemos obligados a cruzar la iglesia con un niño gritando en nuestros brazos y con el corazón avergonzado de aparecer ante la asamblea como un padre indigno o incapaz.

El verdadero problema es… ¡la homilía!

Siento una preocupación entre los padres que me hacen la pregunta: “¿Es grave privarlo de la misa?”. Sin duda, el encuentro dominical con el Señor que reúne y alimenta a su pueblo es importante.

Pero es una obligación en el sentido estricto sólo para aquellos que tienen el uso de la razón y que han alcanzado la edad de siete años.

Si su hijo está en una fase perturbadora, es mejor dejarlo en casa, o dejarlo con un vecino, hasta que lleguen días mejores para todos.

En algunas parroquias, los padres organizan la acogida de los pequeños, en la sala parroquial o en la sacristía. Ellos se alternan de domingo a domingo y se dedican unos a otros.

Si la edad de los niños lo permite, podemos tener un tiempo de oración, de canto, de narración de “una historia de Jesús”. Para los mayores, a veces ofrecemos una iniciación a la Misa, una liturgia de la Palabra o una liturgia distinta.

Básicamente, lo que es problemático es la homilía, que se dirige a los adultos y dura algo más de tiempo. Yo preferí trabajar en este punto: en la Misa más frecuentada por los niños y las familias, la homilía era dialogada con los niños, y la liturgia más alegre y sencilla. Los propios adultos lo apreciaron.

Por el padre Alain Bandelier

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