La Virgen María se le apareció en un espejo

Maria de Mattias nació y se bautizó el 4 de febrero de 1805 en el pequeño pueblo de Vallecorsa, a unas 50 millas al sur de Roma.

Su padre, Giovanni de Mattias, provenía de una familia prominente en el área y era acomodado. María fue la segunda de cuatro hijos.

Su hermana Vincenza era 11 años mayor que ella, por lo que no tenían mucho en común socialmente. Sus dos hermanos, Antonio y Michele, eran varios años más jóvenes.

Durante ese tiempo, la agitación política era una forma de vida en Vallecorsa. Muchos de los jóvenes locales eran pandilleros, y continuamente asaltaban e intimidaban a los aldeanos.

Los líderes de las pandillas planeaban secuestros porque los niños de familias con dinero a menudo traían rescates atractivos. María, perteneciente a una familia con dinero, era una candidata principal para el secuestro. No salía de casa a menos que la acompañara su padre.

Como suele ser el caso de las niñas nacidas en su situación, María era bastante vanidosa y disfrutaba saboreando su imagen en el espejo mientras se cepillaba su largo cabello rubio.

Sin embargo, todo eso cambió cuando se acercaba su 16 cumpleaños. Un día, mientras se estaba arreglando, vio a una Dama mirándola desde dentro del espejo. María se sorprendió bastante, y luego la Dama dijo: “Ven conmigo”.

María comenzó a conversar con la Dama y le pidió ayuda. Ella quería aprender a leer. Su padre no creía que las niñas necesitaran saber leer o escribir, por lo que María nunca había aprendido. La Dama le dijo que no se preocupara y que la ayudaría.

Pronto María pudo conocer las letras y ponerlas en palabras, y en poco tiempo, la joven estaba leyendo. Con la ayuda celestial de una dama extraordinaria, había aprendido a leer.

Ella siguió y pronto estaba leyendo libros espirituales que la familia tenía en casa. La Dama le dijo que era la Madre Bendita, y durante varias conversaciones más, María se dio cuenta de que debía dedicar su vida a Dios. Lo único que le quedaba por hacer era averiguar cómo.

Durante la temporada de Cuaresma de 1822, Gaspar del Búfalo (el fundador de los Misioneros de la Preciosa Sangre), llegó a la ciudad con su equipo misionero para predicar.

La misión continuó durante tres semanas, y los misioneros predicaron sobre la muerte, el juicio, el castigo y el infierno contra el amor, la misericordia y el perdón de Dios.

María escuchó a Gaspar pedir a sus oyentes que imitaran a Jesús dando sus vidas por sus hermanos y hermanas que lo necesitaban.

Cuando terminó la misión, María de Mattias estaba llena de amor por su prójimo y estaba decidida a llevar la conversión y la salvación a los que Cristo amaba.

Gaspar del Bufalo tenía una mano derecha llamada John Merlini. Dos años después, fue Merlini quien vino a Vallecorsa a predicar la misión.

Merlini y sus seguidores habían estado ocupados formando asociaciones para niñas, mujeres, niños, hombres y sacerdotes. María se sintió atraída por este hombre pero tenía miedo de acercarse a él.

Finalmente, ella lo hizo, y se hicieron buenos amigos. Merlini la puso a cargo de las Hijas de María, la asociación de niñas. María se hizo cargo, y más y más chicas comenzaron a venir a su casa para hablar, estudiar y orar.

En poco tiempo, mujeres mayores venían a la casa. La casa de Mattias se había convertido en una escuela para grandes y pequeños.

El 4 de marzo de 1834, cuando tenía 29 años, y bajo la guía y ayuda de John Merlini, María fundó las Hermanas Adoradoras de la Sangre de Cristo. La orden se estableció principalmente para ser una orden de enseñanza.

María hizo un voto público de castidad, y John Merlini le dio un pequeño corazón de oro impreso con tres gotas de sangre. Esto se convirtió en el símbolo de la orden, y hasta el día de hoy las hermanas de todo el mundo llevan un corazón plateado con tres puntos rojos.

El papa Pío IX dio la aprobación papal a la Orden en 1855, y John Merlini se convirtió en el director espiritual de María.

Hoy, más de 2.000 hermanas continúan el trabajo de su fundadora en países de todo el mundo, incluidos Brasil, Vietnam, Corea del Sur, Estados Unidos, Bolivia, Guatemala e incluso Liberia, donde cinco de las hermanas fueron martirizadas en 1992.

Santa María de Mattias fue canonizada por el papa Juan Pablo II el 18 de mayo de 2003. Le pedimos que ore por nosotros.

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