Las monjas españolas en Níger: «Relacionaban a todos los blancos con los franceses y lo de París»

¿Cuántos cristianos hay en Níger? Entre católicos y protestantes, no más de 60.000 entre 17 millones de habitantes. Cuando la revista “Charlie Hebdo” decidió responder al cruel atentado que mató a muchos de sus trabajadores con otra caricatura de Mahoma, hubo manifestaciones de protesta e indignación en muchos países islámicos… y en Níger se desató una violencia contra los cristianos (los mismos que la revista “Charlie Hebdo” ha insultado con gresería durante décadas) en la que se han destruido 45 iglesias y al menos 10 personas, al parecer todas cristianas, fueron asesinadas. El estado francés prometió 1 millón de euros para la revista grosera y Google se comprometió a entregar a la publicación 250.000 euros. No se sabe si Francia y Google harán algo por financiar la reconstrucción de las iglesias y centros cristianos en Níger, levantados con el esfuerzo de instituciones como Manos Unidas y destruidos como respuesta a algo sucedido en la lejana París. "Relacionaban a los blancos con los franceses" "Los ataque contra nosotros se han producido porque sí, solo porque somos católicos", explica a Manos Unidas la española Pilar Basagoiti, religiosa de la Asunción en Níger. "La gente, de repente, relacionaba a todos los blancos con los franceses y con lo que había sucedido en París". Cuando se habla de 45 “iglesias” destruidas, en realidad se incluyen escuelas, dispensarios y otros muchos servicios. En Zinder, la segunda ciudad más importante, donde están las religiosas de la Asunción, "lo han quemado todo: la iglesia, la escuela (que construyó Manos Unidas), los coches...". También quemaron la casa de los redentoristas y la de las otras hermanas "que también ayudásteis a construir vosotros", explica Pilar a Manos Unidas. "En cambio, en el barrio de los leprosos, no tocaron nada". Las religiosas señalan que Zinder siempre ha sido una ciudad muy pacífica, donde la mayoría musulmana convive sin tensiones con personas de otras religiones. ¿Por qué no pasó en Malí o Burkina? El padre José Morales, superior de los Padres Blancos en España y gran conocedor de África explica en OMPRess que “quedará una profunda herida. En Malí y en Burkina también hubo manifestaciones contra las caricaturas de Mahoma pero no se han atacado iglesias, mientras que en Níger sí. Esto se debe a la mayoría de los cristianos de Níger no son nativos del país. En cambio, en Malí y en Burkina los cristianos son malienses y burkinabé y en todas las familias hay cristianos y musulmanes. Eso hace que las relaciones sean muy diferentes”. En Zinder las misioneras se escondieron de los atacantes en una ducha, "desde donde oían todo lo que estaba pasando. No pudieron salir hasta que llegó la policía a ayudarlas", informa la hermana Pilar. "Salieron de allí con lo puesto". Las religiosas se han refugiado en la comisaria, y mujeres musulmanas de la ciudad les llevan comida cada día, a espera de que pase el peligro. Tres días de luto; jóvenes incendiarios en moto El misionero catalán Josep Frigola, desde Niamey, la capital de Níger, ha contado a los Padres Blancos “que por fin los Obispos pudieron entrar en Niamey y que se han decretado tres días de luto en el país por los tristes acontecimientos en los que han muerto diez cristianos. Josep había visitado bastantes iglesias, era una pena cómo habían quedado. También casas de religiosas han sido devastadas. Han sido detenidas más de 100 personas. Muchos jóvenes iban en moto y entregaban a otros bidones de gasolina para meter fuego”. Cuenta también que sus compañeros en Zinder se han quedado solo con lo que tenían puesto y se encuentran junto con muchísimas familias cristianas –unas 300 personas según Radio Vaticano- bajo protección en un campo militar. Según la BBC, también fueron incendiados varios hoteles y bares en el marco de los disturbios. Banderas de Boko Haram El ministro del Interior de Níger ha afirmado que algunos de los participantes en las protestas portaron banderas del grupo yihadista nigeriano Boko Haram, aunque es posible que las tensiones políticas internas de Níger hayan aportado también violencia propia. El presidente estuvo en París El presidente de Níger, Mahamadu Issoufou, fue uno de los seis presidentes africanos que acudieron a la manifestación de París para condenar los atentados yihadistas en Francia en los que fueron asesinadas 17 personas. En Níger hubo quien le criticó por haber participado. Ahora, con motivo de estos ataque, el presidente de Níger difundió un mensaje a sus conciudadanos: »Estimados conciudadanos, lo que ha ocurrido aquí en Zinder ayer y hoy en Niamey nos da que pensar. Estas iglesias que son quemadas, ¿podemos aceptar que lo sean en nombre de nuestra religión? ¿De qué hecho son culpables las iglesias y los cristianos de Níger? Los que saquean estos lugares de culto, que los profanan, que persiguen y matan a sus compatriotas cristianos o extranjeros que viven en nuestro país, no han comprendido nada del Islam. Dan de nuestro país tan acogedor y de nuestros pueblos tan hospitalarios, una muy mala imagen. »(...) Condenamos estas agitaciones, deploramos las pérdidas de vidas humanas y el elevado número de heridos tanto del lado de los manifestantes, de los ciudadanos inocentes, como del lado de las fuerzas del orden de las cuales alabo su sangre fría, su valor y su profesionalidad". De las 14 iglesias, doce saqueadas “La comunidad cristiana en Níger está aún en estado de shock: Casi todas las iglesias, doce de catorce, fueron completamente saqueadas, sin quedar nada, todo fue quemado”, declaró a Radio Vaticana el Arzobispo de Niamey, Michel Cartateguy, refiriéndose a los templos católicos. Indicó que “solo la catedral permaneció en pie”, pero no sabe hasta cuándo podrá se custodiada de los atacantes. “No entendemos qué está sucediendo, le he dicho a las autoridades que no tenemos nada contra la comunidad musulmana, al contrario, debemos fortalecer aún más los lazos de unidad y de fraternidad que hemos construido”, expresó. Indicó que en Níger ha habido “muchos testimonios de fraternidad y de apoyo. Pero tenemos que suspender toda actividad en las misiones católicas y cerrar nuestras escuelas”. Cartateguy cree que muchas personas “son manipuladas desde el exterior, todo es manipulado”. “Es obvio que la caricatura de Mahoma multiplicada en decenas de millones de copias le dice a la gente de acá que ‘¡son los cristianos de Occidente los que han hecho esto!’”, indicó. “¿Por qué se continúa por este camino? ¿Dónde está el respeto a la fe de los otros? Ahora hay gente que, corriendo por las calles, preguntan ‘¿tú eres Alá es grande o aleluya?’. Esto significa que están buscando a los cristianos”....

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